【轻库娘的游戏室】令和时代初始的SF瑰宝——《十三机兵防卫圈》简评

文章分类:轻之文库专栏  作者:湿帝   发布时间:2020-02-11 17:34


前言


2019年11月28日,由Vanillaware(下文简称香草社)制作,Atlus发行的SF作品《十三機兵防衛圏(十三机兵防卫圈)》正式发售,该作自推出后就受到业界人士和玩家们的高度赞扬,后来Atlus还制作了此作的好评宣传片,称99%的购买者都对本作相对满意。而在该作发售不久后,也有大陆的玩家制作了所谓的此作拳打脚踢其他作品的秒杀图(笑),虽然笔者在打通之后就吐槽那个“秒杀图”吹得实在有点过火了,毕竟本作跟作为对比对象之一、在AVG游戏史上有着重要一席位的《EVER17》几乎毫无比较的地方,当然本作的综合素质绝对是值得肯定的。那么这种作品到底有什么过人之处,本作的开发商“香草社”又有着什么来头,接下来还请笔者慢慢娓娓道来。


香草社的艺术之路


成立于2002年的香草社并不算是什么大型公司,公司目前的所有人员也仅有有二十多位,但这样的小型公司却开发了不少让玩家感到惊艳的有趣作品。而提到香草社,必然不能绕过的人物就是它的现任社长神谷盛治。尽管神谷盛治贵为社长,但他在游戏开发中要干的事并不比下属的员工要少,而且更多时候都是亲力亲为。神谷盛治在成立香草社前,曾在多家知名的游戏公司如Capcom,Atlus,SCE 等从事游戏制作工作。1997年,尚在Atlus工作的他带队成立了一个名叫 Puraguru 的开发小组,该小组制作出SS平台的优秀作品《公主皇冠》,虽然该作作为动作游戏在战斗系统相当一般,但其优秀的美术水平在当时受到业界和玩家们的追捧,该作独特的艺术风格也成为香草社的作品美术风格的奠基石,在剧情和音乐方面同样有着相当不错的质量。遗憾的是由于该作诞生在当时已几近没落的SS平台上,导致销量方面过于糟糕,成为叫好不叫座的作品。而后,由于2001年的时候Atlus在多款游戏的开发中出现严重亏损,与其他游戏公司进行合组,原本Atlus所属的员工大部分被遣散,于是神谷盛治带着他的小组离开了Atlus。


2002年,他带领Puraguru的成员加入到Square Enix,并参与到网游《幻想大陆》,而他也招揽新的人员并将制作小组改建为工作室。不过神谷盛治在网游还没完成之时就带着同伴离开了Square Enix来到大阪,并成立新公司香草社,同时宣布制作首部作品——《奥丁领域》。2007年,香草社接连发售了《格林魔书》和《奥丁领域》两部作品,分别交由日本一和Atlus发行,两部作品的美术风格依然让玩家和业界感叹,作品的综合质量亦属上乘,遗憾的是香草社的作品似乎摆脱不了“叫好不叫座”的魔咒,两部作品的销量依然难以让人满意,甚至还导致神谷盛治不得不以个人名义借贷来维持公司的运营。


虽然公司的处境不容乐观,不过神谷盛治及香草社并没有放弃其对作品艺术风格的追求,正如他在接受访谈时提到,香草社的员工“全部都是艺术家”,并就其幻想色彩浓厚的风格表示香草社正是“以此为目标的公司”。2009年,香草社又在WII平台上推出新作《胧村正》,该作在继承香草社优秀画面风格的同时,其战斗系统也有了相当大的改善,可惜该作还是遭到叫好不叫座的魔咒,日后移植的PSV版在销量上也没有多少起色。2011年,香草社又在psp平台上推出新作《大骑士物语》,该作在游戏类型选择了SPRG,画面和音乐方面自然也是一向的香草社特色,遗憾的是同样有着高素质的此作最后还是和香草社过往的作品一样殊路同归,销量方面依然惨遭暴死。


作品接连的销量失败着实让大家对香草社感到同情,好在香草社在2013年在ps3和psv平台推出的动作游戏《龙之皇冠》终于在销量方面翻身。虽然此作在剧情方面较为薄弱,以及收集要素过多导致成为刷子游戏,但瑕不掩瑜,优秀的动作爽快感和香草社独特的美术风格让本作依然评价和销量上的双丰收,后来此作也在2018年在PS4平台上推出了高清版《龙之皇冠PRO》。而在2016年,香草社在ps4平台上对《奥丁领域》进行高清重置并命名为《奥丁领域:里普特拉希尔》,该作同样也取得评价和销量的双赢。


令和起始的SF名作


对香草社进行介绍后,我们还是把目光回归到《十三机兵防卫圈》这部作品上吧。2015年9月的TGS(东京游戏展)上,Atlus公布了香草社制作的本作将惠登陆PS4和PSV平台,不过实际上香草社在2013年公司的新年贺卡上就出现一张与本作有关的图片。可惜在本作正式公布后,后续情报就如同石沉大海般,直到2017年9月,官方终于放出了本作最新的宣传影片,同时提到作品的更多相关情报也会在TGS上公开,此外官方还宣布该作将预定在2018年发售。遗憾的是,2018年11月中旬,Aluts在官网上刊登公告表示为了提升游戏的品质和增强玩家的观感,本作将延期发售,具体发售日期暂未确定,同时本作的PSV版将中止开发。当然,官方考虑到长时间的等待会对玩家造成不满,何况不少玩家对本作的具体内容还是不太熟悉,因此在2019年1月,官方宣布将在3月推出《十三机兵防卫圈:序章》,该作顾名思义就是游戏本篇开头三小时左右的游戏内容,同时还包含十三位角色路线开头的序章内容。虽然这种付费体验的方式在游戏业界比较少见,不过游玩了序章版的玩家对游戏的综合素质还是给予肯定,他们在对本篇期待的同时也对后续剧情进行各种的猜想,而作品最终也没有辜负他们的期待,不少玩家都对本作的质量给予肯定和好评。


本作在整体构成上分为追想篇、崩坏篇和究明篇三个章节,而游戏类型上则分为战斗部分和ADV部分。崩坏篇为本作的战斗部分,玩家需要控制十三名主角驾驶机兵与袭击城镇的“怪兽”们进行战斗。追想篇和究明篇为本作的ADV部分,追想篇讲诉在怪兽来袭之前,十三名少年少女身边陆续发生各种异常的事态,于是他们怀抱着不同的目的开始各自的行动,而他们的行动又互相影响着对方。玩家将跟随十三名角色的视点慢慢了解到他们所隐藏的秘密和世界的真相,究明篇则是对玩家所获取的各种情报进行整理和解释,让玩家更好对剧情进行疏理和理解。


前文也提到香草社作品中最大的特点就在于其独特的艺术风格,本作依然继承香草社以往的美术风格,给予玩家在视听效果上的良好享受。游戏中设置了相当多的场景,而每个场景亦通过不同的光影效果和各种的小细节呈现细腻的观感。除去背景外,角色在不同场合下搭配丰富的动作及表情产生非常生动的效果,而且角色在不同环境下都会呈现不同的效果,而且在一些场景中除去玩家控制的角色外,画面中的其他角色并非只是单纯的背景,他们亦会作出各种举动,这样更能深玩家的代入感。诚然,本作的画面并非相当精致,甚至初看的时候会觉得有点粗糙,但当玩家慢慢深入游戏时,就能体会到香草社的独特艺术风格并沉浸于其中。此外,角色的卖力演出以及优秀的音乐也提示本作的氛围,尤其是某场关键战斗中搭配上故事中的偶像角色·因幡深雪献唱的《渚のバカンス》更让那场战斗的氛围变得激烈,也让众多玩家在打完本作后高呼“没有昭和偶像唱歌我要死了”(笑)


崩坏篇作为本作的战斗部分,不少玩家都在吐槽“我以为战斗部分很紧张,结果打下来才发现战斗部分是放松用的”(笑)。战斗部分的难度分为EASY、NORMAL和STRONG三档难度,而且可以随时切换,方便玩家的不同需要。游戏中虽然有13位可控制的角色,不过玩家在准备战斗阶段时只能最多挑选6名角色参战,这13位角色操作的机兵分为四个世代——格斗型的G1、万能型的G2、远程型的G3和飞行援助型的G4,从名字上就能看出各世代的机兵有不同的专长,而且同一世代的机兵在数值和装备也会有所不同。另一方面,若机兵是连续出战的话会进入无法战斗的状态,需要休息一场战斗才能重新出场,或者玩家可以选择“休息”的指令让机兵能够重新出战,不过这样就会清空连续战斗的奖励,而战斗中也会设置一些任务条件,若战斗后满足条件的话玩家会得到额外奖励,因此玩家在挑选战斗人员时还是需要斟酌一番。此外在剧情推进到一定程度后,游戏会开启机兵和基地的强化系统,玩家可以消耗在游戏中获得的“META CHIP”点数来解锁机兵的更多装备和终端站的辅助能力,并对其进行强化,合理的装备也能让战斗变得更为轻松。


战斗系统则采用ATB回合制,玩家在每个回合可以下达各项指令控制机兵取得战斗的胜利。由于机兵在使用大部分装备时都会消耗EP,恢复EP可以使用“防御指令”,也能通过击毁敌人来加以补充,因此如何合理消耗EP也是战斗中必须考虑的事情,此外玩家也能在战斗中使用终端站的各种辅助能力来为战斗提供便利,合理运用甚至能在劣势中进行反击。本作的战斗部分整体还是比较爽快的,不过画面的表现方式就有点不尽人意了,而且一旦画面上出现太多敌人的话甚至会出现丢帧的现象,这点估计打过剧情最终战的玩家应该深有体会了(笑)游戏中的剧情战斗共有38场,而游戏通关后还会开启额外的战斗关卡,数量甚至达到9999场,方便喜欢战斗的玩家来战个痛快。


精巧细致的剧情设计


追想篇作为ADV部分就是本作的重点环节了。如果有接触过《街》或者是《428 被封锁的涉谷》游戏的玩家一定会对本作的剧情推进方式很熟悉吧——玩家需要控制十三名角色开展各自的剧情,而每个角色的剧情风格都有所不同,比如鞍部十郎的剧情围绕日常中出现的异常事态和离奇梦境来展开;南奈津乃的剧情描叙的是她与外星人“BJ”的相遇后进行的大冒险;关之原瑛的剧情讲诉失忆的他被卷入杀人事件的嫌疑和遭到黑衣人的追捕,他为了找寻真相而开展行动;三浦庆太郎的剧情则以他意外来到40年后的未来作为故事开端……十三名角色的路线看起来似乎有点多,不过由于各自剧情的风格不同,因此不会让玩家产生比较大的厌倦感。当然,如此多的路线放在玩家面前,而且前期角色之间的联系性并不算很强,多少还是会让玩家感到有点困惑,不过当剧情来到中期时,角色之间的联系性就逐步加强,故事的主题也慢慢浮上水面,剧情方面也在不断回收前面的伏笔和抛出新的线索来驱动玩家继续推进剧情,最终当故事的全貌彻底展现在玩家的面前时,不少玩家都对故事编排的巧妙和精彩给予充分的肯定。


而本作故事设计和编排的精巧不仅只是上面提到的内容,本作的剧情实际是处于同一条时间轴,角色每次解锁了新的剧情后,虽然剧情起始的场所似乎都在相同的地点,不过实际上他(她)即将所经历的已经是这条时间轴上的不同时期发生的事件。要将十三位角色如此众多的事件串联起来,而且还要做得逻辑上的自圆其说,本身就是一件相当不容易的事情,而本作不但很好地这项工作,而且还能做到让大部分的玩家感到满意。另一方面,自称是硬核SF作品的本作的确蕴含了太多设定了,有不少都是玩家耳熟能详的内容,这些设定的丰富程度甚至让人感觉到实在“要素过多”(笑),但难能可贵的是这么多的元素放在本作这个篮子里却没有相互制约,反而互相补充并推进剧情,而且确实让玩家感觉到这些设定存在的必要性。不可否认,本作的解谜部分对于熟悉类似作品的玩家来说,可能在故事中段就已经有所察觉,但笔者一向认为旧瓶装新酒最重要的是如何玩出新的花样,再退一步来说,即使不能玩出新的花样,将如此多的要素能合理运用到作品中就已经是相当成功的事情,这点恰好也是本作的成功之处。而除去剧情上的巧妙编排外,本作中的大部分人物都能给玩家留下深刻的印象,尤其是一些初看印象比较淡薄的角色在故事中的表现着实让玩家耳目一新,这点对于拥有众多登场人物的本作来说也是一大亮点。


由于本作的故事全貌还是比较庞大的,尤其是前面提到的时间轴问题的确容易造成玩家在故事初期对事件的次序产生混乱。为此本作也有相应的措施,其一是故事中会限制玩家的剧情进度,被限制的剧情需要解锁相应的条件,比如要经历另一位角色的事件,或者其他角色的剧情进度到达一定程度,甚至有些需要打通相应的剧情战斗关卡,玩家才能继续推进剧情,这样在防止玩家过快接触到关键剧情的同时也能给玩家缓冲的空间,当然对某些渴望继续观看剧情的玩家来说就有点不友好了(笑)。其二就是究明篇的存在意义——究明篇可以说是官方为玩家准备的解读剧情专用的篇章,究明篇分为“事件回放”和“神秘档案”两部分,“事件回放”正如其名能够让玩家回顾经历过的事件,而且是按照时间轴的顺序来排列,更贴心的是事件概况中还提供各个事件中登场的人物,玩家亦可以根据人物来观看事件发生的次序,这种年表式的设计让玩家更方便地梳理剧情;而“神秘档案”则是对游戏中的一些名词、人物或设定进行详细的解释,玩家可以通过游戏中获得的“Mystery point”来解锁新的档案,也可以通过剧情战斗中的奖励解锁新的档案,而且一些档案中亦包含着剧情中没有提及的重要内容,这同样为玩家对剧情的整理提供帮助。


当然,本作也绝非完美的作品,前面提到的战斗部分的瑕疵是其中一部分,此外战斗部分和ADV部分也有一定的割裂感,主要不是在于设定而是在于玩家的游戏体验上,前文也提到部分剧情的封锁需要打通相应的剧情战斗关卡才能解除,但对迫切观看后续剧情的玩家来说就比较不友好了,笔者在游玩本作时也经常吐槽“我不要战斗快放我回去看剧情啊”(笑)

此外本作虽然在剧情的编排和人物的塑造上都做得相对不错,不过受限于故事特殊的结构性影响,导致角色之间的大部分感情描写显得比较淡薄,甚至让玩家有一种在凑CP的感觉。事实上,虽然本作从公开到发售历经6年的时间,不过本作的工期还是比较紧张的,一方面就是前面提到的香草社本身人员并不算多,另一方面,本作作为香草社在游戏类型上的新尝试,自然不可避免要走点弯路,制作人员在接受访谈时就提到因为工期的问题导致游戏中的一些内容不得不进行删减,比如本作角色之一的比治山隆俊的剧情路线原本是打算弄得更为严肃的,结果工期问题导致路线风格显得有点搞笑风(笑),而本作初回限定版中附送的书籍也揭露了本作的制作人员还设计了第五世代的机兵,不过由于工期原因只能删掉了。


结语


作为香草社在令和时代交出的第一份答卷,本作的综合素质还是对得起大家对其的期待,遗憾的是本作又一次遭到到香草社“叫好不叫座”的魔咒,就连社长神谷盛治在接受杂志访谈时也苦笑“如果这作能卖得更多就好了”。本作预定将在2020年的春天推出官方中文版,由于本作的特殊剧情结构更加适合玩家来亲自体验而非视频通关,因此对本作有兴趣但受语言之苦而无法接触本作的玩家不妨购入游玩,其他玩家也可以先尝试一下体验版的内容再决定是否进行购买了。


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