异世界穿越也会撞车,骨王遇到阿库娅?!浅谈《异世界四重奏》背后的角川帝国

文章分类:轻之文库专栏  作者:金一   发布时间:2019-01-31 12:23


轻改动画作为日本动画中较为年轻的一个分类,发展到现在已经成为了数量最多以及最能聚集人气的动画种类之一。在题材方面,这些年不少轻改动画都是以异世界穿越为主打内容。穿越的多了,难免就会想象穿越时是否会发生“交通事故”,穿越者撞到了一起呢?同人界已经有了类似的作品,但是现在官方也玩起了梗,即将在今年四月开始播放的《异世界四重奏》真的让穿越作品之间出现互动。


《异世界四重奏》顾名思义就是包含了4部异世界穿越主题的作品,有《Overlord》、《为美好的世界献上祝福!》、《Re:从零开始的异世界生活》和《幼女战记》。故事讲什么现在还不太明确,PV也就是讲到各个作品的世界中都出现了一个按钮,按下去之后似乎会发生什么事件……

虽然题材上都是异世界穿越,这4部作品无论是世界观还是故事内容、主题氛围都大相径庭,所属文库都不是一个,几乎没有什么交集。这样都能搞出穿越的穿越,首先原因还是因为同类作品太多。多到什么程度?各类轻小说热门排行榜看过去,算上《刀剑神域》这种游戏题材的,大致超过半数。而且这类题材轻小说作品的出现时间大多集中在2012年到2016年,《异世界四重奏》那4作都是2013年左右开始发售单行本的,已经算不上是新作品,但依然是现在连载的主力。类似的还有《关于我转生变成史莱姆这档事》,以及《在地下城寻求邂逅是否搞错了什么》等等。同类作品在一个时间段里集中出现,才有可能进行联动的想象。

要溯源异世界穿越题材的历史是件不太容易的事,因为这类题材其实一直都存在于文艺界,早期轻小说作者也是受之前的文学或游戏作品的影响,再往前则可以一直追溯至日本幻想小说漫画的洪荒时期。虽然历史很漫长,穿越小说主题变化主要还是集中在这几年中。由于这些年来轻小说总量的大幅增长,竞争就激烈了起来,既有题材的潜力挖掘逼近极限,现在的异世界穿越故事跟历史悠久的前辈比起来已经面目全非:传统的升级套路早已不存,主角的定位也从正义的勇者逐渐渗入邪心邪能——既向反英雄转变。


这次《异世界四重奏》4作就比较有代表性。《Overlord》自然不必多说;《Re:零》的主角虽然算是个英雄但也和邪恶力量密不可分;《幼女战记》的谭雅是个争议人物;《为美好的世界献上祝福!》内容属于逗比搞笑,但主角团怎么看也不像是个正义团体。而在主角的成长性这事上,这几作的同一性就更明显,要么是满级穿越,要么就是主角成长困难或是成长几乎不重要。总之在剧情上并不刻意描写成长这事,而是将篇幅更多的用在战斗、谋略以及日常生活之上。

越是热门的东西也就越是有人学,反成长反英雄的套路既是现实环境逼出来的,也是因为追求热门而不得不追风,连带不少桥段和符号都高度近似。例如《Overlord》搞出了一支颇具人气的哥布林大军,带给其他作者灵感也好,有意无意追求热点也好,其他同类作品比如《转生史莱姆》也都有相近的描写。算上《哥布林杀手》,有人就戏称上个季度动画中其实都是同一批哥布林来往不同的片场。虽然动画凑在一起播放应该是个偶然,但是内容的同质化就是这种跟风带来的恶果。

同类小说多,那么读者自然就会转向其他类别的小说,在这方面其实还有相当多的作品可以选择。就今年的趋势来看,《欢迎来到实力至上主义的教室》销量不低,《青春猪头少年不会梦到兔女郎学姐》则有异军突起之势,这两作都是日常风比较重的轻小说,按照高销量就会有模仿者的定义,以后同类题材小说的出现应该不会少。另外还有类似《魔法禁书目录》、《魔法科高校的劣等生》这种长盛不衰的老作品在。

然而,题材只是一方面,在题材之上还有一只强大的无形之手操纵着市场,名为株式会社KADOKAWA的角川集团。


业界大佬角川旗下掌握着日本绝大多数的轻小说市场。累计销量前10位的轻小说中,除了软银集团旗下的《地下城寻求邂逅》,其他全是角川旗下的各文库所有。而在轻小说之外,角川囊括出版发行、电视电影、动画、音乐等等,甚至还有资产投资部门,是一个超级庞大的媒体帝国。

角川能有今天的规模也不是一朝一日的扩展。

早在80年代原本只是书商的角川靠着对市场的敏感,创立包括《Newtype》在内大量相关情报杂志,正是在这些杂志上出现了最早的幻想小说。1983年角川制作了《幻魔大戦》,从此进入了电视产业。1987年在既有的角川文库现代日本文学分类(绿带)下建立新分类青带,这一分类主要是新崛起的轻小说,角川文库青带不久后改名为角川Sneaker文库。差不多同期,旗下富士见书房也建立了专门出版幻想类小说的文库,后来称为富士见Fantasia文库。

在轻小说时代之前,那些被称为幻想小说、架空文学的作品,就是这些平台上连载的。因此角川不仅仅是一个业界霸者,更是这个行业的开创人和定义者。而在轻小说商业化的道路上,角川也是最早的尝试者,早在1993年的《无责任舰长》角川就开创了轻小说动画化的先河。


2008年MediaWorks与角川旗下的ASCII合并,这样角川就控制了当时已经有相当规模的电击文库。同年ASCII MediaWorks又创刊了MF文库J。电击文库、富士见文库、角川Sneaker文库、MF文库J就是角川现在所持有的4大文库,前3位更是日本现在排名前3的文库。除了这些以外,角川还拥有其他一些功能性文库,比如Fami通文库这种特色轻小说文库等等。角川现在可谓是日本轻小说帝国,以至于在角川之外就只有软银旗下的GA文库有与之一战的资格。

不过话说回来文库这个东西现在只是过去时态,是上个世纪的遗留,现在已经进入了网络连载的时代。2004年,现在日本最大网络文学连载网站“成为小说家吧”上线,开始还是作为个人网站,直到2010年才法人化。此外还有角川旗下的“カクヨム”,虽说“カクヨム”在2016年才正式上线,但架不住站在身后的是角川爸爸。所以,每谈到日本轻小说总是离不开三个词,分别是生、死、还有角川。


“成为小说家吧”网站与众多文库都有合作关系,事实上是现在各大文库热门小说的提供者。《为美好的世界献上祝福!》、《Overlord》、《Re:零》在文库连载前都是在这家网站上连载的小说,《幼女战记》作为联动4作中唯一的传统轻小说成为了例外。网络连载时间都是略早于文库版,在获得足够人气后被不同的文库相中,只不过这几家都是角川所掌控,殊途同归最后都归到角川旗下。


总体而言,日本的网络连载更多依附于出版商,在角川一统天下的情况下,得亏这一新时代工具的诞生才给了其他出版商以活路,偶尔也能靠着捡到的宝过一段舒坦日子,比如HJ文库什么的。

网络连载这一形式对于业界的冲击的首先原因就是入门的门槛低。回到上个世纪,作者要出文库本可是一件非常不容易的事情,一般得先上杂志连载,被编辑看中后才有机会面向广大读者。文库本的出现本身已经是极大的方便了个人作品的普及化,促成了轻小说的流行,但依然难以摆脱既有的刊发模式,轻小说总量的增长还是比较缓慢的。直到2010年,网络连载正式上线后,日本轻小说的数量开始爆炸式增长,这就与网络连载低门槛谁都能写有很大关联。

但网络连载全面铺开带来的也不都是好的方面。网络连载进入门槛低,也就意味着写作水平参差不齐。从一个整体群体来说,写的好的作家毕竟是少数,原本的筛选方式就是为了选出最出色的作家。但在网络连载的环境下,依靠一个人气的话题所描写的故事,可能会比文笔优美却略现俗套的故事要能吸引读者。由此带来跟风和同质化,也就是上面所提的异世界穿越主题泛滥的另一个原因。


轻小说文库化看重的首先是人气,但对于网络连载稀烂的文笔并不是放任的,对于内容方面也会有所修改。刚开始网络连载的时候,作者多是表现自己的偏好,虽然文库化是大家写作的目标,但在一开始显然不会有来自出版商的压力。而文库化之后就不得不接受编辑方面的“修正”意见,少的要添加大量讨好读者的市场化要素,大的则有可能被改编的面目全非。4部作品中的《Overlord》文库版就相较网络连载改动比较大,目前可能感觉还只是多了几个人和改动了一些剧情,但善于埋下伏笔的丸山应该已经对故事的走向进行了完全的修改。

在这种情况下,原本的网络连载的存留就会成为一个问题。一般来说,同时进行2个连载是非常消耗精力的。《为美好的世界献上祝福!》就在文库化后就完结了网络连载,之后完全删除了。然而网络连载也是作者人气的基础,这样抛弃自己的核心粉丝并不是一个最好的选择,为了对的起支持自己的读者,硬着头皮连载下去也是一个要考虑的选项。《Overlord》在文库化后就强行硬撑了一段时间,但由于原先的网络连载漏洞和问题就不少,新篇章更是看不下去,现在处于停滞状态,日后丸山是否打算再起还存疑。另一个《Re:零》在文库连载的同时,网络连载依然存在着更新,而且两者还相互支持,作者长月达平实在是一个强人。


网络连载的出现为苦于创作题材短缺的动画产业也带来了利好。动画制作单位往往都要养一个专门构思剧本的团体,这对于已经是微利的动画制作行业不啻是一个沉重的包袱。轻改动画或者漫改动画虽然可以节省一部分成本,但是以前受限于原著的数量,争破头也不一定能拿到好的作品。随着网络连载的展开,这方面的问题也就被打破了,轻改动画已经从传统轻小说逐渐向网络连载的热门轻小说过渡。这种原著产销一体的模式是非常有吸引力的,所以一时间不少团体纷纷效仿,万代就以旗下的动画制作团体日升为核心建立了矢立文库,讲坛社、集英社、京都动画等等都陆续建立了自己的文库体系,而且也都分别取得了一些成果,比如京都动画就用得奖轻小说《中二病也要谈恋爱》、《紫罗兰永恒花园》创作了同名动画。


但业界大佬角川的投资运营可以说是业界最不友好的之一了,尤其是在动画方面,势利和抠门是其重要特征。去年就曾发生过“兽娘动物园事件”——对默默无名的作品放任不支持,但要是火起来了立马通过各种手段收归手下完全掌控,对此有意见弄不好还会遭到全面封杀。角川这种把控手段虽然为作者所不齿,在作品产销上却非常有效,既能把握原作,又可以根据读者数量来确定热门作品,还可以根据读者的喜好来更改作品设定,其他公司只是有心想学无奈没这个实力罢了。

角川势利本来也就是一家公司的作为,但因为其体量太大,带来的影响就不容忽视。以角川的体量,他选择这么做,别人也只能跟着这么做。网络连载的人一多,其实连载什么内容的都有,目前穿越类大热,只能说是角川为代表的业界求稳而不愿意在战略上进行冒险的结果。选择那些热门的连载文库化,继续将那些文库作品动画化,看了不全动画的人反过来迷上小说,这就是这一系列商业战略的思想。但这一思想就导致一个很明显的结果,热门者愈热门,而这又导致了更多的作者向热门作学习,甚至投机。

《异世界四重奏》的4部作品单行本开始发行都是5年上下,动画初作也有些年头了,而动画续作的情况更有不同,所以目前的人气情况就比较复杂。由于去年《Overlord》连续播放了2季,这作人气现在是4部中最高的,并占据了2018年oricon轻小说的单本销量和系列销量首位,累计销量为第17位(11月官方既有数据统计,非实时,下同)。其次的人气作品是刚宣布了剧场版计划的《为美好的世界献上祝福!》,年度单本销量第2位,累计销量第23位。《Re:零》年度单本销量第4位,累计销量位列28位。《幼女战记》系列累计300万本,也算是在50位内。


从这些数据来看这4作的组合就是一家绝对霸权(《Overlord》),两家人气尚可但需要提携一把(《为美好的世界献上祝福!》、《Re:零》),一家亟待提携不然有翻船可能(《幼女战记》)。在《Overlord》动画高潮之后,目前尚未公布新的动画计划。《Re:零》除了在去年10月剧场上映的OVA之外,继续公布了OVA第2弹的消息,预定是今年上映。另外今年还有《为美好的世界献上祝福!》的剧场版,以及定档2月8日的《幼女战记》剧场版。

即使有着不错的人气支撑,这几作TV制作中无一不透露着资金不足的困绕。热门如《Overlord》,动画场景有时候也只能用寒酸来形容,依靠镜头的远离在带给观众以遐想同时掩盖画面的不足。能看到一场气势宏伟的卡崔平原两场战斗是为《Overlord》粉丝的最大愿望,可角川就是不给嘛。《为美好的世界献上祝福!》从OP开始崩坏被作为幽默风格的体现也是一绝。《Re:零》2016年动画播放结束后再无新篇,当年在动画结束时监督信誓旦旦说要拍第2季也久久没有兑现,剧场上映OVA诚意也是非常有限。《幼女战记》虽然2017年才放的动画,但是动画仅仅只有13话,高速展开连个蜻蜓点水都不如。


以最小的代价获取最大的收益,是角川的终极目标,这本在商业上无可厚非,但作为一家差不多可以算上垄断市场的公司,这就显得非常小气且短视了。所以当真要用到人气的时候,却发现人气余额已经不足。

因此,《异世界四重奏》地位不如说是一个仓促上场的人气补丁,其所使用的卡通风格,在《Overlord》、《为美好的世界献上祝福!》、《幼女战记》的特典小剧场或是过场动画中都有使用,凑一块连原画都省了,类似广播剧那样编个好故事再请声优来表演就行了,成本低到忽略不计,《Overlord》之前已经搞过一个类似的3话小剧场了。角川这一动作,不仅能达到重新聚拢人气的目的,还能够分享4作的人气,最为关键的是还不怎么花钱,实在是过于高明了。


角川战略的制定其实是在建立在自己庞大的体量之上,类似骨傲天这等强度的战力,对手再强也掀不起什么大风浪。但在网络连载兴起的当下,角川的对手同样也有了更多的机会,去年10月两部非角川的热门轻改动画《转生史莱姆》和《哥布林杀手》的崛起,就是其他集团对于角川的挑战。在这种环境下,角川加强对手上现有资源的整合就是理所当然的事情。《异世界四重奏》出现也是这一趋势的体现——4作分别来自不同的文库,就算是小剧场,那也少不了那几家文库的编辑相互协调的过程。将来角川动画制作如果与旗下文库全面对接,动画出的也许会更勤快。


唯有掌握未来的热点才能拥有明天的市场,在一片异世界穿越热的风暴中,谁能找到将来的突破口才是立于不败之地的关键。在这点上这几年卖力“复古”的角川还是有一点风向意识的,不但将《青春猪头少年》系列TV动画化,今年还有剧场版,此外久违的《凉宫春日》系列也有新动作(虽然是冷饭)。

综合角川的一系列动向,也许真能迎来一个轻改动画的转折年,只是角川如果少一点抠门和傲慢,或许能给这个市场带来更多的活力。


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