那一天,到非常晚的时候,不知道去了哪里的莉莉娅娜和爱丽丝才回到房间。

“还没有睡吗?汀娜小姐。”

“……已经很晚了……”

“因为……莉莉娅娜小姐和爱丽丝……一言不发的就不知道跑去了……哪里……我很,担心……”

困困呼呼,困困呼呼。

要说的话就像是眼皮在打架,已经困得不行的汀娜穿着浴衣坐在书桌前,用力的拍了拍自己的脸颊,小小的抗议着两人自顾自的行动。

顺便抵抗瞌睡虫的侵扰。

“……其实没有担心的必要的。”

“不能这么说哟,莉莉。”

莉莉娅娜一如既往说出了不体贴平凡的少女心的发言,这让爱丽丝叹了口气。

“汀娜小姐也是,爱丽丝虽然可以体会到你担心莉莉和爱丽丝的心情,但还是要早些休息才行呀,熬夜对身体并不好。”

“我知道……”

汀娜真的快要睡着了。

变化之刻已经迈过,发生了许多事的白昼已经是过去式,已经到了品评会的日子,等黑夜被赛贡照亮,然后赛贡又沉入地平线,冬青河谷的品评会就要开始了。

困意和壁炉的温暖无一不在撩拨着少女的睡意,但即使如此,对着正把衣服脱下,向浴室走去的莉莉娅娜,她还是努力的打起精神,询问她们究竟去了哪里。

“……有些在意的事。”

在浴室门前,莉莉娅娜头也不回的回答了少女的问题。

她走进浴室,这个时候,城堡的烧火室已经只剩下守夜人了,但魔女毫不在意的将浴缸放满冷水,然后用魔法呼唤出一只小狗那么大的火蜥蜴。

这只如同红宝石打磨出来的生物似乎并不是第一次被魔女叫出来,它懒洋洋的挪动身体,很自觉的爬进了浴缸,只有脑袋和燃烧着火焰的尾尖露在外面,不一会儿,原本冰冷的水面上,就飘起了温暖的白汽。

“汀娜小姐没有注意到吗?今天……准确的说是昨天,玛丽之所以会去买所谓的雪青壳加入酒中,是因为她‘听说有人在叫卖能让食物和饮料增添特殊风味的魔植’。”

爱丽丝还是维持着一尘不染的修女装束,飘到了汀娜的面前,伸手抚摸少女的脸颊。

“到床上去准备休息吧,洗完澡后,莉莉也就要休息了哦?”

“嗯……所以在意的事是……”

“汀娜小姐还记得吗?趁着参加品评会而来到河谷、同时过来追讨酒庄因受灾无法给出合适商品的违约金的那些商人们,原本和酒庄合作愉快的商人忽然翻脸变得像饿极的豺狼的原因,他们异口同声的说,是因为‘听说’了马苏拉酒庄会破产倒闭的流言。”

“这两件事有关系吗……?”

直接躺倒到床上的汀娜把浴衣一扔,抱着爱丽丝,钻进了柔软又厚实的被子里。

在少女的怀里,爱丽丝接着莉莉娅娜的话。

“如果当作偶然来看,那么就是偶然了,但如果假设这背后有一只手在操控着这样的舆论,在商人们还不知道情况时散布这样的谣言,看中玛丽小姐消沉的时候把那样的传闻送到她的耳边……”

“啊!”

从被子里传来的声音闷闷的,但是汀娜一大半的睡意都不翼而飞。

少女把爱丽丝抱到枕边不可思议的看着她,又看向和火蜥蜴一起泡到浴缸里的魔女。

如果真的有那样一只黑色的大手,这该是怎样的手腕?

只是隐藏在暗处,从未现身,仅仅通过传言就将酒庄逼到这样的境地。

“……这种诱导实施起来的难度与成功率有待商榷。不过,如果真的是这样,很难把幕后黑手挖出来,我和爱丽丝去谢提斯的监牢里审问了一下那个贩卖雪青壳的男人,他说自己也是听自己某个远房亲戚说奥林比恩的冬青河谷在这个时节游客众多,而且北方人根本不认识罂粟壳,才在一周前来到这里的。”

也许因为很晚了,莉莉娅娜没有泡很长的时间,她用另一个魔法送还了火蜥蜴,从浴缸里走了出来,水珠从雪白的肌肤上滑落,每走一步,都会在地毯上留下一个慢慢晕开的可爱脚印。

接着,在汀娜拿起叠放在枕边的毛巾时,魔女打了个响指,干燥的魔法将她体表的水分一下子挥去。

“……”

汀娜沉默了。

“……但今天之后他就被抓捕了,罪名当然是未经批准贩卖管制药品,如果说他来到这里只是一个巧合,那么他被抓获……汀娜小姐?”

“我在听……”

默默的把那叠用热水袋暖好的毛巾放了回去,汀娜低着头钻回了被窝中,把被子用力的卷了卷。

——莉莉……

精神链接中传来小人偶的叹息,魔女无言的看了她一眼,那双黑夜似的眼睛就像在问着“我又怎么了。”

——赛贡教导我们不能心怀恶意去欺负他人,当然也不能无自觉的去欺负人。

……

魔女沉默了,想了想,她决定闲吧话说完。

“……以手法来看,这两边可能是相同的,也许玛丽小姐说的是真的,这是艾德华斯家族的手笔,目的则是搞垮马苏拉酒庄……但抓不到什么证据,因为我长年不在加上杰斯特他们的出身,在贵族话语权和势力上弗尔斯特家族几乎没有什么优势。”

爱丽丝叹了口气,把枕头从汀娜的脑袋下抽出,用自己的大腿取代。

“爱丽丝小姐……”

汀娜搂着小人偶的腰,把脸靠在她的小肚子上磨蹭。

“没事哦,没事哦,莉莉就是不懂少女心嘛。”

一边说着,小小的人偶修女还用带着些责怪的眼神看过来。

……总感觉这样下去话题会转移到别的方向。

“……总之没有证据,就什么也做不了,这一次也只是确认了艾德华斯家的嫌疑而已,有嫌疑和有罪的区别还是很大的。”

魔女小姐思考了一下,钻进了被窝,也把脑袋靠在了爱丽丝一只柔软的大腿上。

“……汀娜小姐这边呢?”

鼻尖与鼻尖直接就能触碰,在这样近的距离下,汀娜的脸一下子就红透了。

“……玛丽小姐说,力排众议建设苏拉和这座城堡,让酒庄资金紧张的人是她。”

她有些慌张的移开了目光。

但是,想到会议室的黑暗里淌下的两道泪痕,汀娜的心情又变得十分复杂。

“我什么也做不了,连安慰玛丽小姐也……”

“……”

“明天,就是品评会了呢,莉莉娅娜小姐当着玛丽小姐的面说要参加还要夺得冠军,但现在要怎么办……交给杰斯特先生的配方,来得及吗……”

“……那个不是给明天的品评会的,而那个配方是否能成功,也要依赖大自然的眷顾,明天的品评会我会想办法的……晚安,汀娜小姐。”

“……晚安,莉莉娅娜小姐。”

疲惫感被吹飞,终究是一种错觉,睡意终于再也抑制不住,少女慢慢的闭上了眼睛。

昨晚的回忆到这里结束。

现在是无星无月之月,22日。

品评会的日子,由于昨夜熬的很晚,汀娜醒来时已经到了午饭的时间,莉莉娅娜并不在房间,酒庄也相当安静,然后……

“……饼?”

把睡意从眼前挥开后,看着书桌上用干净的白布垫着的东西,汀娜一时间以为自己还没有睡醒。

——这是……饼吧?

那是一张圆圆的,厚厚的饼,干干的,有着金灿灿的外皮,圆圆的,厚厚的,那个尺寸,看起来不像是可以咬一口大快朵颐的样子……

汀娜扭头看向坐在枕头上的小人偶。

“爱丽丝小姐,那个是……”

“酒饼哦。东国酿酒师们会用到的一种酿酒材料,一般用来酿造粮食酒,但调配一下配方也能酿造果酒,至于莉莉……要用那个来作弊哦。”

“……作弊?”

“作弊哦。”

抬起头来,爱丽丝对着汀娜灿烂的一笑。

在枕头上的爱丽丝把柔软的双腿和赤裸的小脚重新遮掩在了缀有花边的宽大衣摆下,看起来。

“早、早上好,爱丽丝小姐……”

看着那双比阳光更耀眼的白皙小腿被修女服的裙摆所遮蔽,汀娜觉得自己的心跳又慢了两拍,她连忙朝爱丽丝打招呼,掩饰自己的失态。

“中午好,汀娜小姐。”

“啊?诶,已经中午了吗?”

“汀娜小姐睡得很沉呢,莉莉已经和酒庄的大家去品评会的现场了哦,虽然品评会要晚上才开始,但先去会场做一些准备还是很有必要的,尤其是莉莉打算作弊呢。”

“那这些饼……”

汀娜从床上爬了起来,来到了书桌前。

她第一次听说【酒饼】这个词,对东国的酿酒工艺并不了解,当然也不知道莉莉娅娜到底打算怎么进行所谓的作弊。

但如果是关键的道具的话为什么还会放在这里呢?

“这些不是一般的酒饼,需要魔法来对酒饼进行稳固化的处理,在过半个小时就差不多了,汀娜小姐去会场时带上就可以了。”

“是吗……”

仔细看的话,那块洁净的白布上,的确浮动着微弱的魔力微光,各色宝石似的凝胶嵌在黄金的饼身上,非常华丽。

大概是在自己睡着时准备的吧,汀娜想着。

“……等等,这是很重要的东西吧,就这么让我带过去不会有问题吗?”

然后,少女紧张了起来。

“没关系的哦,品评会要夜晚才开始呢,莉莉打算到时候当着所有人的面进行一场逆转的表演,就算是最后一秒才到也没有关系哦。”

“……还是赶快把这个送过去吧。”

汀娜胃好像开始疼了。

作弊,表演,爱丽丝没有更多的解释莉莉娅娜应对品评会的计划,但显然这些混入各色凝胶,用不知名材料制成的酒饼是计划之中非常重要的一环。

所以少女完全不敢放松下来,她从床上爬起来,走进浴室,在仔细的洗漱沐浴后拿起酒庄的老人帮她熨得笔挺的西装。

但这时,爱丽丝却告诉她稳固化的魔法还没处理到时候,要出发也要等处理完成,没办法,汀娜只好又回到浴室,满足的泡了一个澡……

最后,等终于换上了西装,把这些“酒饼”用那块白布包起来,汀娜特意将空间储物戒指里的一个角落清空,再三确认这样不会出任何问题之后,少女才带着紧张感离开了卧室。

酒庄静悄悄的。

听爱丽丝说,雇佣的工人全部放假,而弗尔斯特家族的成员则被莉莉娅娜带到品评会的会场,现在大概只有几位确实年迈不方便活动的老人与一些家族警卫——比如乔恩,还在照看着城堡和酿造室吧。

“啊,杰斯特先生。”

此外,作为负责人的杰斯特也在。

刚走下楼梯,在城堡的大厅中,汀娜看到了酒庄管理者的背影。

杰斯特的身后跟着几名陌生的工人,他们用四轮板车推着巨大的木箱子。听到少女的声音,正带着他们往大厅右侧的长廊走去的杰斯特抬起头,那张有些疲惫的脸露出了礼貌的笑容。

“中午好,汀娜小姐,准备去用午餐吗?”

他指了指右侧的长廊,“第二间,用白色石灰做了标记的那些酒槽。”这么说着,于是工人们点了点头,带着那个大木箱子朝走廊走去。

这个时候汀娜也从楼梯上走下来,抱着爱丽丝的少女有些好奇的看向那几个工人。

“这是在做什么呢?”

“更换酒槽。品评会对冬青河谷来说是一个不大不小的节日,每到这一天都会放假,大家去品评会的现场参与这个节日,一过下午11时,就算是大主教也没法让人们留在岗位上。”

“所以要趁上午做完,是吗?刚好今天酒庄放假,工人们又跟着莉莉先去品评会的会场为晚上的演出做准备了,正好避免了太多人知道昨天的事,一举两得呢。”

“嘛,就是这样……”

自己的打算被爱丽丝点着头说了出来,杰斯特也只是笑笑。

那是贵族常见的笑容,礼貌,不动声色,把一切都隐藏,莉莉娅娜不在这里的时候,他们就是弗尔斯特,他们就是贵族,会这种笑容也不奇怪,只不过。

就连这样的笑容也无法掩饰这位男人眼底的疲惫和不安。

“汀娜小姐,爱丽丝小姐,领主大人真的有办法在品评会上脱颖而出吗?”

在工人们走远后,中年的男人揣揣不安的看着她们。

他已经掌管酒庄二十多年了,但从未遇到过这样的窘境——酒庄的地窖空空如也,酒槽之中的葡萄还在发酵,他们神龙见首不见尾的领主大人只带最好的葡萄前往品评会的会场,面无表情的做出能够脱颖而出的宣告。

就算是莉莉娅娜解决了酒庄的经济危机,破除了谣言,甚至让她的秘书小姐解决了果园里最后盘踞的毒草,这个许诺也实在太过异想天开,他无论如何也无法放心。

看着这样的他,爱丽丝歪了歪小脑袋,只说了一句话。。

“杰斯特先生,相信莉莉吧,反正也没有别的事情可以做了。”

汀娜露出了古怪的表情。

“那个……爱丽丝小姐……这个说不上是安慰吧……”

“……本来就不是呀?”

这根本不是安慰。

但确实是足效的定心丸,反正没得选,也没有别的事可以做,那样的话就算担忧又有什么办法呢?

杰斯特苦笑着叹了口气。

“午饭可能要麻烦汀娜小姐去【大鹿角亭】了,我忙完后会直接前去会场,汀娜小姐和爱丽丝小姐呢?”

这位一直作为弗尔斯特领主的身份证明的人偶小姐没有说错,完全没有说错。

“大概会绕路再去看看那片果园吧,如果黄金魔树还没有被彻底消灭,就再花点时间清扫,然后就直接去会场了呢。”

“是吗……啊,请稍等。”

一位工人走了过来,拿着一张纸让杰斯特签字,杰斯特在审视了一遍上面的文字后,用羽毛笔签下了自己的名字,然后……

把纸递到了汀娜的面前。

“请过目。”

“诶?不、不用,杰斯特你看着办就行。”

马上理解了这个举动的含义,汀娜摆了摆手,她的确是莉莉娅娜的秘书没错,但实际上她压根就没干过什么秘书该干的工作,更不要说酒庄的营运……

……似乎这也是一条路?

那个工人有些茫然的看了她和杰斯特一眼,把签好字的文件收好,走开了。

“那么,到品评会的时候见,汀娜小姐,爱丽丝小姐。”

微微颔首,杰斯特跟在工人的身后迈步,现在酒庄里管事的人只有他,酒槽的更换,安装和处理还要他监看着。

“等一下,杰斯特先生,玛丽小姐呢?”

因为自己某个想法若有所思的汀娜连忙开口。

她几乎要忘了,除去品评会外自己最在意的事情。

“玛丽……”

听到自己女儿的名字,杰斯特停下了脚步,他转过头,那副表情就好像是不愿意去想的事却被迫想起,他苦恼的揉着自己的额头,深深的叹着气。

“玛丽现在也还没有从房间里出来过,这件事给她的打击果然是很大吧……”

“确、确实是这样没错,但是又不只是这样而已……”

汀娜低下头,爱丽丝看着她的眼睛,默默的点了点头。

不管自己思考什么,打算去做什么,人偶小姐似乎都是这样一副鼓励的态度呢,汀娜想到。

但这样的态度,恰好。

恰好能填补上少女时常所缺乏的果断与勇气。

无论如何,这是自己,在这趟旅途之中的最后了,觉得应该去做什么,怎样去做。

“可以耽误杰斯特先生一点时间吗?”

 

………………………………………………………………………………………………

 

品评会的会场坐落于冬青河谷中,一个有些特别的位置上。

这里是河中央的一处岛屿,潺潺流淌的冬青河经过这里的时候,会在纺锤形的小岛两侧卷起激烈的漩涡,复杂的水下地形和沙质的泥壤是这里的地质特色,空荡与荒凉则是此处最大的特征。

如果说要在冬青河谷找到一片完全没有葡萄的土地,那么就是这里了。贫瘠的土壤无法栽种作物,却将地下涌出的泉水层层过滤,掺入这片土地的风情,有人发现了这里优良的水质,认为这是水之女神赐予的神迹,便在这座小岛上建起了第一座修道院。

在那遥远的过去,奥林比恩甚至都还没有建立,人们的信仰还因为地域的区别不那么统一。

“修道士们是最早一批学会酿酒的人,换言之,这里就是冬青河谷酿造业的起点。”

走下人满为患的渡船,乘客们从拥挤中解放一哄而散,在沙滩上留下一大片脚印。

他们便迫不及待的涌入了岛上这座透露着古老的修道院废墟,只有少数人像汀娜一样站在沙滩上好奇的望向四周。

“这么说,这里就是河谷最古老的酒庄咯?比马苏拉还要古老?”

“这里只是修道院啦,修道士擅长酿酒,但他们可没有建立酒庄,上一次莉莉和爱丽丝来这里的时候就已经废弃好多好多年了,现在这里是酿酒师协会的财产,除了用作每年各个活动的场所,也售卖这里甘美的泉水,本地的酒庄有一大半都用这里的水酿酒。”、

小声的向汀娜科普着这里的历史,爱丽丝看向古旧的岩石建筑的表情十分肃穆。

周围都没有人后,小人偶才调整了一下姿势,坐在汀娜的手臂上,汀娜看了看她,又看了看远处的修道院的遗迹。

“爱丽丝小姐想去祷告一下吗?”

总觉得,好像对这位小人偶的特性又有了更多的了解。

“只是现在的爱丽丝对这种建筑有些共鸣而已啦,但这里也不是供奉赛贡的神殿,要祈祷也不会在这里,更何况品评会的场地不在修道院,而是在曾经修士们的花园里……汀娜小姐,去找莉莉吧。”

“嗯。”

汀娜点了点头,下意识的用手按住了自己手指上的空间储物戒指——按照爱丽丝所说,莉莉娅娜让马苏拉酒庄从这品评会上脱颖而出的关键,那些酒饼现在就在自己的手中,一想到这里,她就感觉有股压力劈头盖脸的涌来。

快点找到莉莉娅娜吧。

这么想着,少女稍微加快了脚步,朝着修道院的遗迹走去。

这座岛屿并不大,靠近了修道院的遗址之后,用耳夹上的黑珍珠立刻就与魔女小姐取得了联系,再找几个人问路后,汀娜很快就从一条长廊的石柱间看到了那个熟悉的身影。

长发几乎拖到小腿,从璀璨的金渐变至无暇的白,早在几天前就彻底从黑龙血的影响下恢复的肌肤就像温润的白玉一般,被包裹在漆黑如深夜之幕的礼服中。

一圈毛皮搭过肩膀,包裹着她面无表情的小脸,手指上戴着汀娜以前没有见过的珠宝首饰,不多,但华美四溢,让她看起来就像北国的公主那样尊贵。

在她身后的是酒庄的两位女性,她们也穿上了昂贵的洋装,面纱遮蔽了她们只能算普通的脸,这么一看,倒像是两位神秘而美丽的侍女了。

 “看,就在那里。”

给汀娜指路的小伙子有些兴奋的指着少女看过去的方向,和汀娜差不多高身材健硕的汉子,因为劳作显得有些黢黑的脸上,居然飞起了少女似的红晕。

“弗尔斯特家的小姐就在那里,她真是太美了,简直是黑夜的女神。”

一副被迷得神魂颠倒的样子。

不,不仅是他。

一路上每个问路的人都在汀娜提起“弗尔斯特”这个名字后露出差不多的表情,无论是衣着规整的贵族,在头发上用头油抹得光可鉴人的侍者,年轻的魔法师,又或者一膀子肌肉的农妇。

或是面露红霞,或是神情恍惚。

不分男女,无论身份,每个人都是一副“啊,我恋爱了”的表情。

——这已经几乎是洗脑了吧。

这是汀娜第二次见识到莉莉娅娜全开的【魔性的魅力】,第一次是在盐沙城面对熔岩龙兽的时候,但那一次汀娜自己也是被迷得神魂颠倒的一员所以感受不是那么深,但这一次,看着这些人动情的表情,少女还是感到一阵恶寒。

恶寒过后,则是些带着自豪的复杂情绪。

自豪于莉莉娅娜就是这么美丽这么万众瞩目,复杂于这样的莉莉娅娜,自己却不能独占……不对,自己在想什么呢。

摇摇头,汀娜向这位青年道谢,但他似乎已经没在听了,那双灰褐色的眼珠子直直的盯着那令人心驰神往的侧影,口水都要从嘴角流出来了。

这个时候莉莉娅娜正交叉起双腿,从礼服裙摆下露出整条白皙可人的小腿,要说健全与否这是绝对健全,顶多有些不太矜持的行为,同样看到这一幕的汀娜也忍不住咽了口唾沫,环视四周。

看到少说二十张快要流口水的脸。

……爱丽丝小姐,我好像知道莉莉娅娜小姐想做什么了,品评会的评分项目之中,有大众评分的因素吗?

——完全没有哦,品评会的评分权完全在那五位评委手中,他们品尝不同酒庄送上的酒,做出评分,最后选取平均分最高的几个酒庄前往林仑参加王国品评会。

——诶?那莉莉娅娜小姐把这些人也用【魔性的魅力】迷成这样是为了……

——嘛,到时候就知道了哟?

在精神链接里,人偶卖了个小小的关子。

“那么,就预祝弗尔斯特女士和马苏拉酒庄能够脱颖而出了,敬神圣的火与光!”

“……也敬艾斯华德伯爵。”

在汀娜沿着长廊走到莉莉娅娜身边的时候,魔女对面的中年贵族举杯将酒一饮而尽,随后起身,看了一眼汀娜,微微低头致意后,又深情的看了一眼桌旁的魔女。

“无论何时,艾斯华德的城堡都欢迎你来做客,弗尔斯特女士。”

说完,这位儒雅的贵族才转身离开。

汀娜忽然想在他走到身边的时候装作不注意的拌他一下——但考虑到这样会让莉莉娅娜惹上有粗心的秘书这种议论,想了想,少女还是忍住了,并在这位伯爵走过时微微鞠躬,露出体面的微笑。

然后在他离开后小声的啧了一声。

少女抱着爱丽丝来到那张桌旁,魔女放下酒杯,默默的抬起头来。

“莉莉娅娜小姐……”

“……下午好,汀娜小姐,酒饼……”

“我带过来了……”

汀娜把爱丽丝放到自己的肩膀上,把包着白布的酒饼交给莉莉娅娜,看到她平静的点点头收好以后,才总算放下了心。

“这么重要的东西,为什么不让爱丽丝小姐带着呢……”

坐到原本那个贵族男人所坐的地方,汀娜有些不满的抱怨着。

“……也并不是那么重要的东西,制作相当的便捷,只是伪装要稍微花点时间。”

“是这样嘛。”

“……是这样哦。”

莉莉娅娜招了招手,附近的一位女仆便过来为汀娜换了一副杯具,并往高脚杯里斟入鲜红的美酒。

这条长廊是品评会上的“贵族休息区”配备了侍卫,女仆,美酒与糕点,虽然来这边的途中汀娜和爱丽丝绕路去了那片彻底杯毁坏的果园确认了黄金魔树没有再出现,但现在的时间也堪堪午后,距离品评会的开始,还早着呢。

“品评会……准备得怎么样了?”

汀娜拿起了酒杯,却没有喝,少女清楚自己糟糕的酒品,她摇晃着玛瑙似的美酒,看着眼前除了不该露的地方之外全都露出来的女孩。

“……该做的准备已经做好了,不用担心,肯定能晋级。”

魔女轻声的说着,将杯中的酒慢慢饮尽。

“嗯,我相信莉莉娅娜小姐……”

“……”

“……”

“……那个……”

“……其实汀娜小姐跟在我的身边,总会觉得很无聊吧。”

“……诶?”

汀娜愣住了。

她没有想到在一个话题结束的沉默之后,莉莉娅娜突然说起这种事。

有段时间不见的跳跃性话题冒出来,让她一下子反应不过来。

爱丽丝也有些惊讶的看着莉莉娅娜,但魔女只是自顾自的说着。

“……我总在忙着汀娜小姐参与不进来的事,计划着完成之后才会对汀娜小姐说的事,旅途中也没空做汀娜小姐喜欢看的魔法实验,汀娜小姐,会觉得很无趣吗?”

“……不如说和莉莉娅娜小姐一起旅行之后,根本快忘记无聊是怎样的一种感觉了。”

“……是吗?”

魔女面无表情的盯着她看,在那双眼睛下汀娜不到一分钟就投降了。

“9成以上是真的,9成以上,无聊……毕竟是没法避免的嘛,但是除了一点点的无聊之外,来到从来没有来过的地方,看到从未看到过的景色,这些都很有趣哦。”

——盯——

“呜……是真的啦。”

虽然不知道为什么魔女小姐突然提起这件事,但被这样盯着看,脸好像有些发烫。

汀娜只好扭过脸,不去看莉莉娅娜毫无波动的表情。

在隆冬的天穹下,岛屿上几乎没有绿意,视线越过低矮的围墙,河岸的另一侧,郁郁葱葱的葡萄果园间,白墙与红瓦连成一片。

“并没有,说谎哦。”

到底是怀着怎样的心情,把这句话说出来的呢。

“……”

莉莉娅娜沉默着,在这张桌子上施加了隔音的结界。

“……刚刚那个男人,艾德华斯伯爵,也就是艾德华斯家的家主,他在过来找我搭讪时,提到了玛丽去买所谓的雪青壳——也就是罂粟壳的事。”

又来了,突然的话题跳转。

但这个话题却由不得汀娜不仔细去听。

“那、那么果然是他们……”

“……如果马苏拉酒庄倒闭,与弗尔斯特领毗邻的艾德华斯家的确可能成为最大的受益者。不过没什么证据,玛丽的红发是太独特的特征,加上那个售卖者的叫卖引起了不小的注意,看到她去买那种‘据说能给食物和饮品增添特殊风味的魔植’的人可能并不少,问题在于如果他们把这件事到处宣扬……”

“会很糟糕呢……”

“那、那该怎么办……”

汀娜有些慌张,在这个节骨眼上。

不过莉莉娅娜和爱丽丝都毫不在意的样子,小人偶端坐在汀娜的大腿上,轻轻的笑了。

“放心吧,汀娜小姐没注意到那个伯爵离开时的表情吗?”

“……表情?”

汀娜的确没有注意,那时候她的目光都聚集在魔女小姐发丝与狼皮的围巾间露出的、令人忍不住想要印上一个吻痕的脖颈上,完全没空去在意那个什么什么伯爵。

“……本来他就因为觊觎我而受【魔性的魅力】影响很深,提起那件事也不像真的打算到处宣扬而是想要以此为把柄胁迫我,于是我就随便说了说女人一个人要掌管整个家族非常的辛苦之类的,偶尔在夜里总想有个依靠什么的……他就满面红光的把那件事压下不提了。”

魔女说着,稍微的勾起嘴角。

“……虽然不知道这些话在他听起来是怎么样,但事实上我什么也没有暗示,只是说着事实,越是觊觎就越是容易胡思乱想,不限性别,人类就是这种生物。”

“所以,这件事已经没关系了?”

“……至少在他从【魔性的魅力】里挣脱出来之前,呢。”

“这么说起来,莉莉娅娜小姐,我想起一件事,你说过弗尔斯特领地因为被册封给你,一个外国贵族,奥林比恩对这片领地有些忌惮。会不会就是因为玛丽小姐力排众议建起城堡和城镇让他们觉得危险——虽然玛丽小姐自己只是想让一直以来管理着这片土地的他们确实的拥有贵族的象征……”

“不可能的哦,汀娜小姐,即使拥有城堡和城镇,没有私军的贵族也只是一只没有牙的乌龟,只要弗尔斯特家族不招收私兵,就不会引起王国的注意,这一点爱丽丝和莉莉有好好提醒杰斯特先生……”

品评会前,整个下午的时间,就在3人的交谈之中度过。

话题很有莉莉娅娜风格的跳来跳去,到天空渐渐昏黄时,聊天的话题早就和一开始全然不相干了。

这还是汀娜第一次和莉莉娅娜与爱丽丝聊这么久的天,当周围的贵族们纷纷起身,魔女小姐将第20、又或者是第30杯红酒一饮而尽,少女翻腾了一下这个下午的记忆,感觉好像什么都有聊一点,但又什么也没有聊。

还真是奢侈呢,整个下午什么也不做,就在冬日明媚的阳光下不着边际的聊天,和莉莉娅娜,和爱丽丝一起,有美酒和点心作伴。

这就是那个吧,经常出现在各类小说里的,贵族式的颓废,作者为了体现贵族阶级的腐朽和无能,往往会花大篇幅去描写这一些。

但汀娜现在觉得这样的颓废也没什么不好,浪费的一整个下午有阳光,有点心,有美酒,有比所有人都可爱的,自己喜欢的魔女与人偶,还有比阳光更温暖,比点心更甜蜜,比美酒更醉人的小小幸福。

“……走吧,汀娜小姐。”

不过现在,该从颓废中挣脱,去做一些该做的事了。

“嗯。”

于是汀娜轻轻的拍了拍自己的脸,牵起把爱丽丝抱在怀中的莉莉娅娜小小的手掌,顺着人群的流向,沿着草地上的石子路来到了品评会的会场。

这里原本是修道院的花园,而此刻早已经被酒瓶、长桌与人群占据。

一处造型新潮的圆环形状的喷泉前,用木条纵横交错搭起的屋篷被绿叶与藤曼缠绕,淹没了每一个方方正正的小孔,就像由绿叶幕墙搭建的盒子。

盖上紫色绒布的长桌放着纯金的烛台,桌前,金发的男人划开一根火柴,豆大的火光在渐黑的天空下,照亮了一只只剔透的酒杯,也照亮了他翡翠色的双瞳。

“冬青河谷从未令我失望。”

他开口,四周依旧嘈杂,但他的声音比那些嘈杂更加洪亮,这就是简短的开场白了,他说完这第一句,人群安静了片刻,在这短暂的时间中,他又宣言:

“我已经担当王国品评会的评委超过三十年了,在这三十年里,我去过王国最北的白帆山地,曾在东部的瑞尔马拉斯湖泛舟,爬上西方的克里斯大峡谷品尝那里古老的蜂蜜酒,但是只有这里,只有冬青河谷,从未让我失望过,这里是王国最大的酒产区,这里有严冬的青翠和甘美的泉水,最古老的酒庄,还有王国最棒的酿酒师们!”

“说的好!”

“没错!”

“冬青河谷才是奥林比恩最棒的!”

人群喧闹了起来,而距离评委们比较近的,有专门座位的贵族们,则整齐而礼貌的鼓掌致意。

人们的喧嚣让这位俊俏的男性微不可查的皱了皱眉,当他把目光看向贵族席时,才露出一个笑容。

当然也是在贵族席的汀娜狐疑的看了他一眼,扭头看向抱着爱丽丝坐在椅子上,就像大号洋娃娃的魔女。

不知道是不是错觉,汀娜总觉得他的笑容是对特定的人……

——那个人是莉莉娅娜小姐在宴会上遇到过的评委之一吗?

……库伦斯子爵,据说是王国最有名的品酒师,也是浪荡的花花公子。

——啊,对莉莉娅娜小姐这样的孩子有特别嗜好的那位……

刚刚因为他划开火柴点燃烛火,又用一席话换来掌声与喝彩而建立起来的形象轰然崩塌,取而代之的是一种复杂的同志感,与同样复杂的厌弃。

无论莉莉娅娜已经度过了多么久的时光,那副模样还是被凝固在了她11岁的时候,想牵汀娜的手都要花点力气抬起胳膊。虽然很小只很可爱,但喜欢上这样体型的孩子……一般来看果然要通报城卫军吧?

“今天,我们一如既往的来到了这古老的修道院,开始今年冬青河谷的品评会,最好的美酒将会被我们五名评委选上,去往王都参加最终的评选,和以前一样,但是,又有些不一样,这一次的品评会,被特别的增加了一个重要的评分项目,那就是——”

精神链接里的交谈,在桌前的男人显然无从得知,但他的话语却引起了人们的疑惑。

尤其是贵族们,这些敏锐又狡猾的老狐狸们,几乎是立刻警觉了起来,汀娜能感觉到气氛的改变,这变化。

“创新。”

在男人说出这个词的时候,变成了一阵小小的骚乱。

——创新?那是什么意思?

——新的评分项目,这可是从来没有过的事啊。

——喂,怎么回事啊,为什么突如搞出这种事?

贵族们,平民们,尤其是酒庄的经营者们,他们的声音比之前的嘈杂声势更加浩大,质疑,困惑,叫喊,这些声音搅成了一团乱麻。

“我知道各位非常疑惑,但这是我们林仑酿酒师协会的会长直接从陛下那里得到的口谕。”

在这团乱麻中,库伦斯子爵用力的挥手,他的声音就像成为了他挥动的剑锋与刀刃,利落的劈开了所有的喧嚣。

“三年前,陛下与周围的几个国家签署贸易协定,原本陛下希冀着王国的美酒能够走出去,但现实则是酒的关税降低后,大量外来的酒业涌入奥林比恩,原本蓬勃的本国酒业遭到了强烈的冲击,从北到南,从林仑到冬青河谷,相信大家也能感觉得到。”

“这样不行,陛下认为这样完全不行,奥林比恩酿酒传统源远流长,绝不能被外来的品牌打垮,为此酒庄需要创新,为此,从这一次品评会开始,之后每一年的品评会,都会有不同的主题,这样才能让酿造者去思考,去创新,而不是拿十年乃至二十年前就酿好的酒彼此竞争不休。”

他放下了手,这一次,因为他的话语,会场陷入了寂静。

所有人都沉默了,这个变故来得猝不及防,让最老奸巨猾的贵族也陷入沉思。

“那么,就让我们开始吧。”

片刻后,这些人——不,是几乎所有的人,他们的目光都聚焦在了贵族席上,那个最娇小的身影上。

甚至忽略了库伦斯子爵宣布品评会开始的话语。

“弗尔斯特女士。”

他们的目光透着浓浓的疑惑,而艾德华斯家那位之前来赴莉莉娅娜举办的夜宴的年轻人,则将这份疑惑化作直接的质疑。

“从早上开始,马苏拉酒庄的人就一直在到处宣传您会在品评会的现场用新奇的方式酿酒,难道……”

“我是第一次来冬青河谷,从未参加过之前的品评会。”

莉莉娅娜用以回答的语调毫无起伏。

“因为黄金魔树的灾害和原本合作愉快的商人们的翻脸,为了付清账单,酒窖里的陈粮几乎一桶也没有,只剩下那些还不到可以喝的时候的年轻的酒,以至于作为伯爵,我却要像舞女一样表演,用新奇的做法和口味来换取人们的关注,现在看来,也许是圣光与圣火在保佑弗尔斯特吧。”

“我想弗尔斯特女士应该知道,无论表演多么隆重,评委们只会关心成酒的品质吧。”

不认识的某个贵族这时也开口。

“但吸引人的表演却能让顾客络绎不绝。”

那些目光让汀娜紧张的大气都不敢出。

她终于明白为什么莉莉娅娜会那样平静的说有胜算了。

在这一刻之前。她还是没有意识到魔女所得到的主题到底多么重要,以为就像文学考试试卷最后的评述题目上所写的“分析本文对场景,人物表情和心理活动”这样的要求一样。

但是不对,重要的程度完全不是一个级别。

来自国王的要求势必让【创新】这一要素成为举足轻重的得分点,而这些酒庄都和以往一样,拿出十年乃至二十年前就酿好的陈酿来参赛了。

只有马苏拉酒庄。

只有莉莉娅娜,从今天一早开始,就让酒庄的人们四处宣传她要以“新奇”的方式现场酿酒!

这是唯一与创新有所联系的!

很显然其他人也注意到了,不可能不注意到的,所以现在他们在对莉莉娅娜投以了怀疑的目光。

“……那么,期待弗尔斯特女士向我们展示所谓的‘新奇’的酿造法。”

但魔女的话本身挑不出任何毛病,通过些小手段事先搞到了这个题目这种事,只要内部没人捅出来或者被那几个评委找麻烦就绝对不会暴露。

所以贵族们也只能悻悻的停止追问。

小小的骚乱安静下去之后,几位评委没有再多废话,他们摇响铃铛,随机抽签后,第一个酒庄的酒已经被倾入酒杯,放到了每一个评委的面前。

“十字星酒庄,送选酒品2种,【南十字星】、【北十字星】,窖藏15年,十字星酒庄的经典酒品。”

“浅紫色,清澈,挂杯稀薄。”

“平衡的口感,柑橘、橡木的香气、酸度和单宁非常的均匀,就如十字星的四角,相较之下【南十字星】的气味更加浓郁,【北十字星】的甜度要稍高,一如既往的优秀,但这次品评会上,还得说这毫无变化。”

评委们端起酒杯,凝视,摇晃,轻嗅,饮用,回味,彼此交谈评价,一边用羽毛笔在卡纸上快速的书写。

接着,当用甘美泉水漱口的评委们认为自己的味觉已经摆脱了前一杯酒的影响,可以品评下一杯酒时,他们才再次摇铃,吩咐身穿女仆服的年轻女性就会端上酒庄送选的另一杯酒。

当他们放下酒杯,一些白衬衫与格子背心,打着酒红领带的侍者便将卡纸收集起来。

一段时间后,有着十字星酒庄纹章的两瓶酒并列放在了用栏杆围起的长桌上,一张折起卡纸用热蜡固定在酒瓶前,写着最终这两瓶酒——也就是这个酒庄在品评会上取得的分数。

“根据口感,风味,风土,结构和创新五个方面分别列出,然后平均分是最终的结果,这两支酒的创新都是0,所以虽然其他四项都还不错……”

“十字星酒庄最后是3.3分吗,单项最高5分,往常最后能有4分就是晋级,但这样一来除开创新分之外的四项就要全部满分,这显然不可能,最后的晋级线肯定也会下调……”

一些贵族在低声的交谈着,而台上的品评还在继续。

 “马龙酒庄,送选酒品2种,【黑色战马】,【血红缰绳】,窖藏……50年的陈酿,这个香味……该死,你们应该在我们眼前把酒打开倒出来!”

库伦斯,还有另外一名男性的评委几乎是急不可耐的把酒杯从自己面前的托盘上抢下,这种正好到适合喝的时候的美酒并不需要怎么醒酒,放置越长时间反而会导致风味的流失,他们摇晃酒杯深深的吸了口气,然后将那几乎可以粘在杯壁上,深色带着微红的美酒倾入口中

“噢,这口感,浓郁的就像能咀嚼一样。”

“喉咙都好像要烧起来了,你们男人都喜欢这种灼热的酒吗?对我这种优雅的女士来说,这个味道和酒精太强烈了。”

“对我这种文雅的音乐家也是一样啊,白洁丝夫人。”

评委们的声音能够很清楚的被贵族席上的人们听到,对同一种酒,他们的评判似乎也会混入个人的喜好。

听到他们接二连三的说出熟悉,但似乎意义有所不同的词汇,汀娜的好奇心又涌上来了。

因为莉莉娅娜正和附近一位贵族就所谓的创新应该怎样解释在攀谈,所以汀娜犹豫了片刻,将话语通过耳上的黑色珍珠传达。

——爱丽丝小姐,评委们那些形容词都是什么意思呀……

——那些是品酒专用的形容词哦,虽然是日常生活也会用到的,但意思却有不小的差别。

——比如那个挂杯?

——那是一种物理现象,旋转后依附于酒杯杯壁上较为细密的液顺着杯壁滑下形成液滴再滑落,那个就叫挂杯,简单来说,挂杯越厚且长代表酒精浓度和糖分含量高。

——那那些平衡啊,能咀嚼啊,灼热之类的又是指……

——那些是形容酒的口感和风味的形容词哦,“平衡”指葡萄酒的果味,单宁,酸度和橡木味融合的比较好,各方面比较匀称,耐咀嚼则表明葡萄酒口感浓郁粘稠,口感丰满,往往在不错的年份酿造的葡萄酒有这样的感觉。至于灼热……灼热是葡萄酒中的烈酒经常得到的评价,形容酒流过喉咙的灼热感。

虽然穿着修女服,但信奉赛贡之阳的太阳教似乎不是禁酒的教派,爱丽丝对少女的问题都能流利的回答上来。

尽管这些大概是过一段时间就会忘到脑后去的小知识,但疑问得到解答的满足感还是让汀娜感觉相当愉快,本来一点也听不懂的品评也不再是云山雾绕琢磨不透了。

她开始兴致勃勃的记着评委们给酒庄的评价,爱法拉酒庄的【深红石榴】有着浓郁的果味,具有品种的特色,但西迪酒庄的【河流哀歌】却过于沉闷,同样是西迪酒庄的【银色珍珠】则具有矿物质的奇妙风味,五位评委就此的优劣争论了好长时间。

还有白兰地,和艾德华斯家族合作的白兰地酒业也送选了酒品参加品评会,两款十年以上的干邑白兰地。

白洁丝夫人一闻就喜欢上了这“果香和花香显著”的酒,酒体适中,口感饱满,蜂蜜,橡木和甜橙的味道十分显著,虽然是烈酒但回味绵长,得到了几位男性的一致好评。

经讨论,评委们认为用蒸馏——虽然这也是自古以来便有的工艺,但在一直以传统酿造为主流的冬青河谷这具有创新的意义而在创新分中给了它3分,这让白兰地酒业的干邑白兰地成为了目前为止的最高分。

也是第一个4.1分,几乎确定晋级。

不过,也不全都是这样的美酒被送上品评会的。

一家一家的酒庄慢慢经过品评得出分数,可是还没轮到马苏拉酒庄。

“莉莉娅娜小姐……”

汀娜扭头看向魔女,渐渐的,她有些担忧了。

就连她也看得出来,虽然每一次评委们都会漱口休息,但是再怎么样,舌头对酒只会越来越麻木,喝下那样多的酒加上漫长的时间导致的烦躁,越往后的酒庄,成绩已经越发低迷了。

特别还有些新成立甚至不到一年的酒庄进来豪赌,他们的酒既无什么可以称道的创新,口味也不能让人满意,在评委们抓狂的重复“紧涩”、“稀薄”、“酸度过高”、“粗糙的一塌糊涂”甚至当场吐出摔碎酒杯给出好几个0分后,在他们之后的酒庄分数又下跌了一小层。

从品评会开始到现在已经超过两个半小时,十七家酒庄,大多数酒庄都是选送两瓶酒,也就是三十四瓶好坏不一的酒。

再专业的评委也只是普通人,他们的舌头也已经开始不那么灵光,就算再把品质不佳的酒从试饮后从口中吐出,酒与酒之间的休息时间也越来越长,酒精也渐渐开始发挥了应有的效力,越后面的酒庄,卡纸上的数字就越是潦草。

依然没有轮到马苏拉酒庄。

“……很正常,有些酒庄纯粹是来捣乱的,按照规定也不能将他们拒之门外,所以有一种说法,如果抽签时抽到了后面,品评会就已经结束了。”

而莉莉娅娜依然面色淡然。

“……而我只需要做好我的表演即可。”

“十九号,马苏拉·法拉·德利苏西亚酒庄!”

话音未落,从魔法的广播中,酒庄的名字被叫到了。

汀娜低下头看手里的名册,一、二、三……

一共二十个酒庄,却抽到十九号,实在不能说运气好,这时候无论是观众还是评委,夜晚渐渐的深邃,就连只坐在神术营造的温暖贵族席上的贵族们都已经颇为疲惫了,一些孩子已经被父母送回了家,就算是年轻人们,现在也没有刚开始时活跃了。

品评会需要耗时很久,对评委和观众来说都是累人的事。

但这个长长的名字将众人的目光都聚集了起来,无论是平民还是贵族。

他们从一早就从各个弗尔斯特家的人口中知道了将要在品评会上展现的表演,而且由那位突然回到这里的美貌领主出演。

在河谷虽然时有旅行的艺人团和马戏团经过,但贵族的亲自表演?还是一个回来不久就以美丽与财富闻名河谷的女伯爵?

这一点足以让他们浮想联翩。

随着声音,聚集而来的众多视线完全被魔女视若无睹,她将爱丽丝交到汀娜的手中,优雅的起身。

“弗尔斯特女士,从一早开始,您就在宣扬您的‘新奇的酿造方法’,并且还宣言要当场为我们酿造。”

连脸上的焦躁和烦闷已经快要冲破贵族优雅假面的评委的一员,也强打起精神,汀娜不认识这个人,莉莉娅娜也没有介绍,大概是没有在艾德华斯家的宴会上出席过。

“没有错,我已经吩咐家族的人准备好最好的葡萄与酒桶,接下来我将遵循古法,但以创新的方式,为诸位酿造一桶特别的美酒。”

在把小人偶放到汀娜的怀中时,莉莉娅娜轻轻的递给少女一个放心的眼神。

“因此,我希望马鲁斯主教能为我施行圣水净礼。”

“……你说什么?”

刚刚还与莉莉娅娜攀谈的那个贵族目瞪口呆,不,不仅仅是他,包括艾德华斯伯爵,也包括穿着教袍的马鲁斯主教,贵族席上的人和评委席上的人,都不约而同的愣住了。

“圣水净礼?为什么?”

库伦斯子爵来了兴趣,面对他的提问,莉莉娅娜看向满脸茫然的主教,她的语气简直就像在说“你们不知道吗?”

“……葡萄酒最初被誉为‘神之水滴’,只有教会掌握葡萄酒的酿造方法,每年他们只会酿造很少的一部分酒,挑选最好的葡萄,选择最美的女孩,为她施行圣水净礼的仪式,让她用双足为葡萄破皮,所酿造出来的美酒敬献神灵,这就是最古的葡萄酒的仪式。”

马鲁斯脸上的表情一瞬间变成了“对,没错”这样的感觉,这位年轻有为的主教大人立刻嗅到了女孩递出的玫瑰的芳香,了然的点头。

“那么弗尔斯特女士,你是打算遵循古老于虔诚的仪式来酿造美酒?这的确是新奇的事,可是,这也只不过是像白兰地的蒸馏一样……不,甚至还比不上,并谈不上是创新。”

白洁丝夫人提醒道,但莉莉娅娜当然不会犯这种错误。

“……创新的部分在于这里。”

莉莉娅娜抬手,金灿灿的酒饼出现在了她的手中。

“……诸位对于遥远东国的酿造技术有所了解吗?那里的主流是粮食酒,他们收获水稻和高粱,蒸熟之后封入坛中发酵,为了快速出酒并赋予酒不同的风味,他们所使用的,就是这个,酒饼,所谓的创新就是,我将会在葡萄酒的酿造之中加入这个。”

“但弗尔斯特女士,这和白兰地的蒸馏……似乎有异曲同工之嫌?”

“【短时灵魂拘束术】最早被邪恶的邪教徒发明出来抽出人的灵魂施以折磨,当一位医生将它用在抢救急症病人的生命之上时,他被誉为创造了医疗手段的新时代。”

艾德华斯伯爵不吭声了,他看到杰米协会长和评委席上那位佩戴着马格努斯七翼纹章,一直沉默寡言的青年都点了点头。

没有人再对此有所质疑了。

“那么,马鲁斯主教,可以麻烦您吗?”

“啊啊,当然可以,弗尔斯特女士请先去更衣,我会让牧师去准备洁净的泉水。”

年轻的主教站了起来,但莉莉娅娜却眨了眨眼睛。“……洁净的泉水?泉水的话,眼前,不就有吗?”