问题解决了。

所有人都看着那个小小的领主,目瞪口呆。

这当然不是收购价,这片土地上的葡萄都属于马苏拉酒庄,要是酒庄还从帮忙采摘的果农手中收购那也太可笑了。

和今天黄昏时杰斯特与玛丽开出的价码当然没法比,但那个机会已经错过了,那个时候,愚蠢的,无知的他们深信这片土地遭到诅咒而没有一个人答应,而现在,谁还敢提起这件事呢?

但是,也最重要的是,采收一千克经过验收的合格的葡萄就价值20枚铜币?

脑子灵活的人已经飞快的计算了起来。

但是这个计价的方式意味着,只需要采收到5千克,就能赚到一个银币,十千克就能赚到2个,和平常收获季的佣金相同了。

而只要收获的越多,赚到的钱也会越多,采收最多的人还有奖励,奖励一个金币!

一枚金币啊,果农们辛劳一年,在丰收的时节能够赚到的最多也就2、3枚金币而已,这个小小的金色圆片都可以让他们建起一栋漂亮的小别墅,或者置办一座属于自己的最普通的小酒庄了。

“领主大人,那是……真的吗?”

这份奖励没有人不眼红。

但他们也害怕,会不会只是这位陌生的领主随口一说,真的去讨要的时候,反而会被领进镇上的地牢。

他们对这个女孩太陌生,一枚金币又太昂贵了,一双双眼睛看向站在小丘上的女孩,终于有人胆战心惊的问出来。

莉莉娅娜的眉毛微微的一跳,她无言的看向杰斯特,那双黑漆漆的眼睛冰冷的好像漆黑的坚冰。

“弗尔斯特家族从来没有做过这种让家名蒙羞的事!”

魔女的目光是那样的冰冷,围着雪白领带的男人连忙摇头,然后,又小声的。

“但是,在其他领地,特别是对岸和另一位伯爵家的领地上发生了很多这样的事,大家敢怒不敢言,也很害怕……”

“……因为他们不熟悉我,我知道。”

冰冷的目光微微的缓和了下来。

莉莉娅娜收回了手指,面无表情的点了点头表示自己明白了,接着。

她没有放下的手中,从空无一物的空气中,竖起一枚金黄的硬币。

金灿灿,圆滚滚,些微的骚乱在这枚代表财富的小圆片前立刻停止了,而魔女什么也没有说,她随意的一弹,金币带着清脆的响声在冬夜的月光下坠落,划过一道圆润的弧光,落在了乔恩的衣领上。

悄然无声,然后停滞于此。

夜风冰凉,棉布的衣领微微摇摆,几乎过了3、4分钟,男人才颤抖着手把那枚黏在自己衣领上泛着微微蓝光的金币掂了下来,用双手托举着。

他懵掉了,不知道是什么情况,他膝盖都抖动着,小小的金币就好像有一座山那么重。

在他诚惶诚恐的都要跪下来的时候,小丘上,已经重新入座,举起酒杯与身边一位贵族捧杯的魔女毫无起伏的声音,让在场的每一个人都听到。

“你是唯一一个回答了我问题的人,拿好,那是你的奖励。”

乔恩彻底懵了。

果农们,还有从镇上被邀请来的人,甚至主教身边几位修士也好像呆住了,一个人竖起手指,一个一个的扳着,嘴里默默说着一根芝士夹心面包5枚铜币,一天要吃5根,一碗燕麦牛奶粥10个铜币,一天吃三碗……

他没能继续说下去,不知道是谁第一个反应过来朝着酒庄的葡萄园跑去,呼喊和脚步在椅子劈里啪啦倒下的声音中轰然炸开,就连最贪恋奶油浓汤,土豆和牛肉的孩子都被父母扯起耳朵,急不可耐的朝果园跑去。

“……顺便一提,谁要是伤了宝贵的果树,奖金不但拿不到,还会要赔偿。”

这是莉莉娅娜关于这件事说的最后一句话,说完后,她挽起在夜风中被吹乱的发丝,微笑着,继续与贵族们碰杯。

现在,汀娜确信,这个问题彻底解决了。

汀娜偷偷的看着站在身后,呆然的仿佛目睹了蛇发女妖的微笑,又或者是听闻了塞壬高歌的少女,可焰发的少女却好像没有注意到她。

那双火红的瞳孔仅仅是盯着水晶球里的画面,紧紧的攥住了拳头。

【谁都不愿意沾染上弗尔斯特的诅咒,谁也不想】——汀娜想起了傍晚玛丽对着莉莉娅娜的嘲弄。

她没有亲眼看到玛丽与杰斯特父女俩是怎样坐着马车前往领地上的大小村庄,又怎样接连碰壁,但汀娜也能想象得到,对于说出了那样的话的少女,水晶球里投射出的画面一定是令人很难笑出来的讽刺吧。

有着长年交情,却还是拒绝了自己与父亲的人们,此刻二话不说的扔下饭碗。

水晶球的画面里没有显示他们去往了哪里,但即使不直接看到也心里有数,等到明天……不,大概到半夜,城堡里就会堆起成山的葡萄吧。

刚刚能作为劳力不久的孩子贪吃碗中鲜美的奶油和平日难得的大片牛肉,却被父亲提起来就往果园里赶,在几分钟里一百多人便从长桌旁散的干干净净。

甚至还有人朝镇上跑去,像是要通知自己的家人。

此刻,谁也不怕弗尔斯特的诅咒了。

“呵呵……”

——他们拒绝的是你的雇佣而已。

玛丽有些无力的干笑了两声,摇摇晃晃的从床边走到房间里的书桌旁,坐在了有丝绸软垫的椅子上。

过了一会儿,少女才好像想起什么似的,用一个大大的托盘,将桌面上放置的一些烧杯与锥形瓶之类的器皿拿了起来,朝门外走去。

“那个……玛丽小姐……”

“……”

这时汀娜才注意到那张书桌上原来放过那样的玻璃器皿,这声呼唤却被满脸阴沉的少女完全无视。

红发的少女什么也没有说,什么也没有回应,她拖着踉跄的脚步走出卧室,连原木的双开门也没有合掩。

望着她的背影消失在灯火照亮的长廊之中,汀娜忍不住低下头,看着把水晶球上的魔法消去的人偶。

“玛丽小姐,看起来很受打击……”

“是呢,不过,这也是没有办法的事呀……”

水晶球被收回到空间储物戒指之中,接下来没有什么好看的了,旋转着那枚金色不镶嵌宝石的指轮,爱丽丝也用有些许担忧的目光看向长廊尽头。

“莉莉对玛丽小姐说过,【他们拒绝的是你的雇佣而已】这样的话,那个时候汀娜小姐也看到吧,玛丽小姐的表情很是恼怒,又不屑,现在,亲眼看到这些曾经合作过却拒绝了自己雇佣的人拜倒在莉莉的美貌和金币之下,会受到打击也是没有办法的吧……”

“……不,爱丽丝小姐,我觉得玛丽小姐并不会知道莉莉娅娜小姐使用……唔,不对,应该说是没有压制【魔性的魅力】。”

换用了一个更加准确的说法之后汀娜忽然想到了一件事。

“说起来莉莉娅娜小姐的魅力对玛丽小姐好像没有什么用?”

仔细想想,从第一次见面的时候,红发的少女就只在一瞬间表现出看到莉莉娅娜的美丽而产生的惊艳感,之后并不像其他人一样被莉莉娅娜所吸引,在莉莉娅娜表露自己的身份之后,反而还露出了十足的敌意。

这可是第一次见。

“以前也说过吧,莉莉的【魔性的魅力】对有坚定信仰的人效果不大,除此之外,强烈的憎恨,使命感,或者其他同样强烈的情感也会让效果减弱,玛丽小姐是一位圣光与圣火的信徒吧,虽然好像以前学过魔法。”

谈话的同时,人偶已经把床铺上盖的被子掀开,对玛丽没有折服在魔女的魅力之下这件事似乎有些见怪不怪了。

“热水应该已经烧好了,差不多该沐浴休息了,今天真是辛苦了,汀娜小姐。”

“诶?不、也不是那么辛苦……不过,不等莉莉娅娜小姐吗?”

“莉莉会在葡萄园那边熬夜守着果农们,塑造一个与领民同在的领主形象,莉莉是突然空降到这里的,虽然这次宴会后有教会、魔法师协会和其他贵族背板,但还是要做些表率得到他们的信任……啊。”

爱丽丝歪了歪小脑袋,因为这个动作几缕金灿灿的发丝从修女的头巾之中漏了出来,小人偶又连忙把它们藏进头巾里。

“说起来,还没有向汀娜小姐说明莉莉举办宴会的目的吧。”

“关于这个我倒是明白的……”

汀娜连忙挥了挥手,稍微有些自豪。

就算之前不明白在这种时候还要拿出仅有的美酒开宴会的意义,在听到爱丽丝刚刚说的话后也明白了。

在盐沙城给爱丽芙当秘书的时候那位正努力恢复家族荣耀的前·贵族少女也对她说过这样的话:

对于贵族,解决问题是非常重要的能力。

但同样、甚至更加重要的,是让人们知道你能解决问题的能力。

一想起那位现在应该还在为夺回被剥夺的家族姓氏而努力的少女,对于故乡些许淡淡的惆怅便重新涌上了心头。

“不过,这样一来,酒庄还有酒去参加品评会吗?虽然我不是很懂酿酒的工艺但也知道,好酒是没办法十天半个月就酿造出来的吧。”

“嗯,一般来说是这样没错。不过那些酒本来也无法送去品评会,而且为了告诉这个河谷马苏拉酒庄还没有倒下,这样一个宴会是最好的手段。然后现在距离行省品评会还有6天,到王国品评会则是刚好一周,要在这么短的时间里酿出足以获得优胜的美酒,就算是有莉莉在也很棘手呀……”

爱丽丝把双手紧握在胸前,璀璨的金色眼睛,微微苦恼的眨巴着。

“不过会总有办法的呢。”

然后点了点头。

“说得也是呢,毕竟爱丽丝小姐和莉莉娅娜小姐都在呢。”

解开西服的纽扣,从空间储物戒指之中拿出浴巾与那两支药膏的少女赞同的点了点头。

没错,总会有办法的,无论是酒庄的事,还是别的什么。

魔女小姐和人偶小姐在一起,大概没有什么是她们做不到的。

越过木料正噼啪作响的壁炉,向房间里的浴室走去。

虽然距离行省品评会只有6天,到王国品评会是一周,而王国品评会后,就是新年祭典……不,现在别考虑这些了。

自己也一定能想到办法的,嗯。

一定可以。

最后,从浴室的紧闭的落地窗远远的看向没有星星与月亮的夜空的少女,这样想着,拧开黄铜的水龙头,让自己的身体浸泡入令人不愿自拔的温暖。

…………………………………………………………………………………………………

半夜,迷迷糊糊之中,汀娜从床上爬了起来。

“唔……”

“汀娜小姐,醒得真早呢。”

黑暗的房间里,亮起柔和的光。

在少女的枕边维持着跪地祈祷姿势的人偶扭过头来,带着些温暖的笑容向少女说到。

因为有精灵的加护,昏暗的环境并不能阻碍少女的视野,不过来源于人偶合拢双手的光,就像神灵温暖的赐福,让汀娜觉得暖洋洋的。

“唔……想喝水……”

因不眠的人偶的话语而稍微清醒,汀娜挪动着有些僵硬的身体,含糊不清的从床上爬了起来。

“睡得不是很舒服……唔……”

本人虽然没有这个意思,但在享受过很多张无比舒适的大床后,身体似乎已经对入眠的床铺有了挑剔的品味,哪怕对床铺的品牌、被褥的材质、枕头的高低等等汀娜还完全说不上来,不过一张床舒适与否,身体却能给出一个严苛的答案。

这张据说在王都的拍卖行用十枚金币买下,由树妖的灵木经最好的工匠之手打造的大床显然只是勉强过了合格线,这样下去,汀娜都要担心回家后的自己在那张木工坊新年促销时购买的3个银币的单人床还能不能让自己好好安眠了。

除此之外,舒适的沐浴是助眠的良药,温暖的室温与橡木噼啪燃烧飘散的木料清香也是。

但睡前的那几杯红酒显然不是。

洗完澡后因为推脱不了拄着拐杖把最后一瓶储藏了3年——也是宴会后仅剩的储藏的最久的一瓶【弗尔斯特蔷薇】拿上来的老人的好意,汀娜打开了其中一瓶,和爱丽丝分享了这享有盛名的红酒。

味道很棒。

虽然和在莉莉娅娜的法师塔里喝到的那些陈年佳酿在口感上有着显而易见的差距,但对于平常总喝3、40个铜子就能买到的廉价葡萄酒的汀娜来说,这已经非常非常的美味了。

这让汀娜忍不住在不喝醉的前提下多喝了几杯,结果……

“好渴……”

该说是享用美酒应付的代价吧,汀娜现在觉得,就算把浴室里的那个大理石浴缸灌满水,自己也能咕噜咕噜喝光。

领主大人的秘书在夜晚牛饮浴缸里的水怎么看都像是能改编成恐怖故事然后登上《一铜币恐怖故事》的题材……唔……

 “房间里没有水呢……”

“厨房是在一楼吧……”

把这个有些滑稽的想法从因为酒精而变得有些轻飘飘的脑海里驱散,将爱丽丝从枕边抱起,汀娜推开门,借助小人偶手中的光芒走过长廊与楼梯。

城堡静悄悄的,似乎跟随莉莉娅娜在葡萄园的那些人也还没有回来,毛绒拖鞋与磨光的石地板嗒嗒作响,在石壁与石壁之间留下微弱的回音。

“真安静呐……”

爱丽丝自言自语。

北方的冬夜相当寒冷。

显然,厨房里这些瓷碗陶罐起不到多少保温的机能,从紫红色花纹的水壶中倾出的水就仿佛流动的月光,被少女一饮而尽,清水从嘴唇落入胃里,缓解了干渴,冰冷沿脊柱上升,顺便也驱散迷蒙的醉意。

“嘶——”

并且带来一阵针扎似的头痛。

尽管爱丽丝手中的光芒让只裹着一件浴袍的身体不受冷然的空气侵蚀,但却无法让厨房水壶里的凉水变温。

在夏天把太冰的东西吃太快也有这样的感觉,不过现在汀娜却想起自己在盐沙城学院文学系的某一堂诗歌鉴赏课。

那节课讲东国的一位喜好美酒,武技精湛的诗人,后人评价他饮酒是“三分啸作剑意,七分化作月光。”但徜若是如此寒冷的月光,那位诗人也只会像自己一样冻得牙齿打颤而写不出任何壮美的诗章吧。

如果不是实在渴的不行,汀娜真不想碰这仿佛漂着薄冰的饮水,但干渴又驱使着她,连连喝掉了好几杯。

本来她都做好准备今晚再睡不着了呃打算了,但美酒的余韵却好像不会因为一杯彻骨的凉水就简单的消失,困意和醉意的归来又迅速又猛烈,当肚子里的温度渐渐恢复,汀娜的脑袋又开始昏昏沉沉。

——回房间继续去睡吧,汀娜小姐,【弗尔斯特蔷薇】是那种后劲特别足的酒,最好的享用方式是喝完后一睡到第二天的黎明,中途醒来的话可是会很难受的,【美丽的蔷薇都有刺】,在这里也适用。

“嗯……”

因为魔力匮乏,小人偶的声音只在少女的脑中响起,那温暖的光芒似乎也黯淡了许多。汀娜点了点头,转身从厨房里走出。

——汀娜小姐,不是这个方向哦。

然后就因为醉意走反了方向。

“唔,方向感有点迷糊……嗯。”

少女连忙想要掉头,但这个时候。

“还是不行!”

“……?”

隐隐约约好像听到了什么。

“这样的口感与味道根本、根本不能称之为酒,就算是速酿的……就算是速酿的,这种完成度也实在太可笑……嗝……可笑了……”

有些变调的声音听不出来自于什么人,断断续续的恼怒话语还混入了一声可爱的酒嗝,听起来就像某个醉鬼正在包怨酒不好喝。

“唔……算了。”

汀娜四处张望,却没有发现这是从哪里传来的,一心只想赶快回去睡觉的少女也不再追究,转身朝着另外的方向回到了房间,抱着爱丽丝重新进入了暖乎乎的被窝。

一夜无梦。

如果不算床铺那让人稍微不那么满意的质量,这一觉睡得还算相当的舒服,一直到刺破寒意的阳光透过落地窗的玻璃,垂落到少女的眼帘上,还舒舒服服沉浸于安眠世界的汀娜才有些不情愿的睁开了眼睛。

就在那一瞬间。

她仿佛重新落入了梦境。

在洒落的晨光下,金与白金渐变的长发还濡湿着紧贴柔美的背脊,水珠沿着发丝滑下,滑落腰肢与那双纤细美丽的双腿,晕湿羊绒的地毯。

“……醒了吗?”

回过头,魔女拿着毛巾擦拭刚刚出浴的身体,逆着晨光,那幽邃的瞳孔之中,仿佛有星光璀璨。

“诶,嗯、嗯……”

汀娜下意识的点了点头,裹着浴衣从床上爬了起来。

在中途,少女突然想到,现在她们所在的地区严格来说依然还是城镇。

在城镇里,魔女小姐的早晨总是起不来的,所以,考虑到昨天的宴会和她的打算,比自己还早的起来的话,能说明的事就只有一件。

“莉莉娅娜小姐是刚刚回来吗?”

点头、点头。

“那个,会不会困呢?要不要好好睡一觉……”

“……不用。”

用毛巾一点点擦干身体,莉莉娅娜浅浅的摇了摇头。

“……对魔法师来说,通宵只是家常便饭。”

比起昨天,魔女肤色又变得更浅了,比预料更快的,黑龙龙血对她造成的影像正在褪去,魔女渐渐的变回汀娜第一次见到的那位洁白,美丽,好似人偶一般的莉莉娅娜了。

虽然黑肤的莉莉娅娜也很可爱,但果然,还是白白的更加合适呢。

这样的感想冲淡了少女脑海里“以后就喝不到了吗”这样的遗憾,然后,就在这个念头刚刚冒出来的时候。

“……我让厨房准备了早餐,洗漱后去吃吧,用过早餐后,汀娜小姐。”

她看到放在书桌上烤得香脆的吐司,摊开在吐司上的滑嫩煎蛋上有着煎出油脂与肉香的培根,撒上了香辛料,令人食指大动。不过最让少女感到心动的,还是放在这早餐旁,一个空空的玻璃杯。

“……早餐后,我有一份礼物要给你。”

“诶?”

“麦星城重逢的礼物。”

在飞空艇上的时候莉莉娅娜就说过,贵族的礼仪是见面礼与重逢礼,说是要送自己礼物……

其实还能喝到那甘美的乳汁就已经是最好的礼物了,但少女当然没有勇气这样开口,她抱着爱丽丝走进了浴室。

简单的梳洗沐浴,回到房间后,将身体擦干的魔女从书桌前抬起身来,玻璃杯里已经注满洁白的乳汁,用手指将滑落的白色液滴拭起吮去的她看着汀娜,朝少女伸出手。

“……爱丽丝。”

“诶……哇,爱丽丝小姐,对,对不起!”

这时少女才发现自己抱在怀里的小人偶一直都没有开口,慌忙把魔力匮乏的小人偶递给了魔女小姐。

然后,汀娜接过那只杯子,感受着从唇间划过的魔女小姐的体温,红着脸吃光了早餐。

“今天莉莉娅娜小姐打算做什么呢?酒庄的问题……已经解决了吗?”

“……算是吧,资金变得充裕,诅咒的谣言也消失了,工人们重新回到酒庄,葡萄园的收获也几乎完成,虽然商业合作上还有些问题,不过基本上是从悬崖边上拉回来了。”

“是、是这样吗……”

接下来莉莉娅娜小姐要做什么呢?这样想着的少女却没能问出来。

从她手中抱过爱丽丝的莉莉娅娜,已经将小小的柔软的唇吻在了爱丽丝的小嘴上,灵巧的舌尖分开那像是果冻一样莹润的唇瓣,开始了一个悠长的深吻。

人与人偶的拥吻,有着不可思议的美丽。

虽然知道这是很普通的补充魔力的行为,不需要怎样在意,但汀娜还是看出神了。

那是一个长长的吻,当她把早餐吃完,魔女与人偶才分开交缠的唇与舌。

“早上好,莉莉,汀娜小姐,愿太阳的辉光守护你们。”

“早上好,爱丽丝小姐”

“……早。”

与平常一样互道早安后,爱丽丝被莉莉娅娜抱着,坐到了沙发上。

汀娜坐在她们的对面,虽然少女极力的控制着,但海蓝色的眼睛里还是浮现出了一些期待的神情。

“……今天早上回来时,我收到了一张请帖,是艾斯华德伯爵的宴会邀请,他是河谷的另一位伯爵,领地与弗尔斯特毗邻,如果没有记错,这位伯爵也是在两年前和进入河谷的外来酒庄合作的一人,相当富裕,他的宴会邀请的人也更多。”

不过魔女小姐首先放在桌面上的,却是一张烫金的请帖。

“要去赴宴吗?莉莉?”

魔女点了点头,她看向坐在对面的汀娜,像是为她解释为何要在一场宴会刚刚结束后又去赴另一场。

“……递送请帖的人是帕瓦西先生。这位伯爵邀请的人不如昨天的宴会多,但是是整个河谷的大小贵族,那位帕瓦西先生还特意暗示我,已经来到河谷的酿酒师协会的品评会裁判三人也会应邀出席。”

从魔女的眼睛里汀娜看到了自己那渐渐从眼里流露到脸上的期待,那副表情看起来就好像自己比起莉莉娅娜正在说的事更期待礼物一样,这让少女有些不好意思。

“5天之后就是河谷的品评会了,想要和以往一样脱颖而出,马苏拉酒庄就没有多余的时间可以浪费,这是个好机会,我会想办法打探出他们在品评会上大致的评判标准……汀娜小姐,有在听吗?”

“是、是的,我有在听。也就是说今天我们要去参加宴会吗……”

“……不,只有我要去而已。”

“诶?”

莉莉娅娜摇了摇头,手中突然出现了一只白木的匣子。

“虽然只是一个小王国的行省内,爵位最高也只是伯爵的宴会,但汀娜小姐不一定吃得消。”

爱丽丝也对汀娜摇了摇头。

在寒冷的冬天,在尤为寒冷的北方,白昼太短,而黑夜又太长,贵族们每天能做的娱乐相当有限。

封山的大雪把打猎变成了毫无乐趣的追逐,在河边湖边把钓饵洒下也钓不上已经在水底的淤泥里冬眠的鱼。

外出散步找一处咖啡厅或茶馆消磨掉一整天的时间是大城市里新近兴起的消遣,而在村庄与不那么繁华的领地上,贵族们能做的事经常还没有一个农民多——他们至少可以四处去打短工。

这样的气候与季节导致了北方贵族们乐于开宴会。

而且一开就是一整天。

“……宴会上这些贵族们会花样百出的找乐子,不过说是花样百出,其实归根结底就是饮酒,参加他们的宴会是无论如何也不可能不喝酒的,但汀娜小姐喝醉后……”

魔女小姐眨了眨眼睛,欲言又止。

“莉莉娅娜小姐,不用说了,我明白。”

有理有据,令人信服,很清楚自己喝醉后是个什么状态的汀娜有些尴尬的笑了笑,移开了目光。

自己是莉莉娅娜小姐的联络员兼秘书,在那样的场合要是出糗了,谁知道会导致什么样的问题。

还是把这当做魔女小姐的温柔,满怀感激的接受吧。

“……还有一件事不知道汀娜小姐知道了会怎么想……实际上我也不太确定几百年过去后是否还有这样的风俗……”

“风俗?”

“……奥林比恩的气温常年不超过30度,即使是夏季也很凉爽,这里主流的服饰是长袖与长裙,从一年开始到一年结束,这里的人们大多见不到什么裸露的肌肤,普遍保守而压抑,但正因为这样……”

“乡野贵族们的宴会上有比较那个的风俗呢,爱丽丝记得好像是不分男女,喝的越多,露得越多,越是会得到尊敬,当然要是身材不好是会被嗤笑的,而如果有哪位身材姣好的小姐大胆的赤身上阵,第二天就会有一大堆贵族上门提亲,而只要用酒喝趴下一个人,就能在他醒来之前暂时的占有他的伴侣……”

说着说着,爱丽丝也有些不确定的仰起头看向莉莉娅娜。

“应该,是这样没错吧……爱丽丝应该没有记错吧。”

点头,点头。

魔女面无表情的点了点头。

看来小人偶说的一点也没错,爱丽丝叹了口气,双手合十在魔女小姐的怀里说着“愿光辉的太阳宽恕他们的淫邪。”

“……这都是什么糟糕的习俗啊。”

汀娜听得目瞪口呆,

“第一次知道这个风俗时莉莉和汀娜小姐说了同样的话呢,不知道现在是不是还这样……”

“等、等一下,如果现在还是这样的话?”

“那样的话就简单了呢,莉莉脱光光时【魔性的魅力】是最强的,就算是曾经圣堂的那个老处男教皇在瞟到一眼后都钻进忏悔室三天三夜,几个女性的红衣主教担心他想去劝解,每一个从忏悔室另一头走出来时腿都合不拢,自那以后圣堂的教义里就没有禁欲这条了。”

说到圣堂教会时,语气温柔的小人偶不知为何好像背后有黑气弥漫。

“……不是说莉莉娅娜小姐的【魔性的魅力】对有坚定信仰的人效果不大吗……”

“魅惑的效果不大,但煽动起最本能的欲望方面可是没有区别的,汀娜小姐知道吗,那一次是猎巫时期,圣堂教会把莉莉当做魔女抓起来要火刑,等到剥光衣服绑到火刑架上将要点火的时候,整个城市的人都涌了过来保护莉莉哦,可壮观了,之后的一年那座城市的出生率还提高了几乎一半……唔呀。”

“……那是最终的手段,在有其他可选项之前我不会使用。汀娜小姐也不用担心,虽然我崇尚天体主义,但并不喜欢被随便什么人用恶心的视线看着。”

轻轻敲了敲表情有一瞬间阴暗下来的小人偶,莉莉娅娜维持着无表情的脸看着冷汗涔涔的少女。

“……宴会那边,我会在顾及汀娜小姐心情的程度上好好处理,然后,汀娜小姐。”

“其实不用顾及我也……在!”

“……希望汀娜小姐去做的,是另外的事……”

那只打磨光滑的白木匣子,被莉莉娅娜推到了少女的面前。

打开吧,夜空似的双眸仿佛如此说到。

“嗯……”

有些期待。

如果不算自己正穿在身上的西服,这可是莉莉娅娜小姐第一次这样正式的送给自己的礼物,想到这里,少女又变得紧张起来。

那究竟会是什么呢?

慢慢的,汀娜将双手放在匣子上,抓住上面的盖子稍微用力之后。

木匣打开了。

“诶……”

雪白的木质垫着漆黑的丝绸,丝绸上的饰品浮动魔法的微光。

其一为赤金点缀黑钻宛若小小的皇冠。

其二为宽平玉轮流动莹润雾气般的光芒。

其三为古银指轮镶嵌深蓝圆钻镌刻神秘符文。

其四为铁色蜘蛛八足环抱背脊隽刻如血沟槽。

四枚戒指,一对黄金雕琢环抱黑色珍珠的耳夹。

“莉、莉莉娅娜小姐,这,这些是……”

美丽、奢华,即使对炼金与魔法一无所知也足以理解这是何等的昂贵。

大概不会有哪个女性能够拒绝这样华美的饰品吧。

“……重逢的礼物。”

“不、可是,这实在太贵重了……”

“……除了【飞弹女王】外都是我自己做的,算不上特别贵重。汀娜小姐,你渴望力量,对吗?”

“??”

莉莉娅娜并没有在意少女的推脱和慌张,她淡淡的开口,便让少女的表情为之一僵。

汀娜渴望力量吗?

当然了。

这么说或许不太准确,因为少女渴望的是,魔法的力量。

那是能在自己遭遇危险时去战斗、去保护自己的力量。

那是让自己也能多少派上用场,变得不再是单纯的累赘的力量。

那更是能让自己追上艾……好吧这只是汀娜的一厢情愿,但确实是可以令她靠近魔女,站在她身边的力量。

从草原边陲城镇的教堂地下萌生的这个愿望,在天空的城市因另一位女孩的到来而成为少女心底难以忽视的渴望,看穿了这一点的魔女,继续开口。

“……想要获得魔法的力量,不只有自己去刻苦学习这一个选择,依赖炼金道具,是更加聪明的选项。”

“可是……”

“天空、大地,海洋、光明、黑暗、火焰、冰霜,【元素冠冕】上固化了七大元素系统的魔法各一个,虽然是莉莉从光辉学院炼金系毕业时的作品,但所选的魔法经典而实用,即使到现在也广泛的被魔法师们使用。”

爱丽丝突然开口了。

指向那枚仿若皇冠的小小戒指的人偶,将自己瞳中的金黄映入少女那汪迟疑的海蓝。

“【蛛后之缠】则铭刻了【罗丝牵丝蛛网术】,【罗丝蛛行术】与【女皇之吻】,莉莉亲手设计这枚戒指的初衷是在冒险之中克服复杂地形,并且作为近身战斗中一张杀手锏使用,只不过那时莉莉已经很强了,做出来后并没有用到这个。”

——这是莉莉亲手设计的。

“【白玉之壁】则是莉莉还在学习时第一次挑战玉这种材质的作品,莉莉亲手把玉料从原石里剥出来,戴在身上好几年用莉莉的肌肤盘磨光滑,这个戒指里只铭刻了一个魔法,但也是最重要的,【魔力护盾】。”

——这是用莉莉的肌肤盘磨光滑的。

“至于【飞弹女王】,则是莉莉从炼金系毕业时,当时学院的一位教授,人称飞弹女王的强大魔法师赠予莉莉,以自己的称号命名的戒指。戒指之中铭刻了从普通魔法,大魔法再到极大魔法的四个代表性【奥术飞弹】类型的魔法,虽然莉莉几乎没有用到这枚戒指,但这对莉莉来说有着特别的意义。”

——这对莉莉有特别的意义。

“至于这对耳夹,其中一只可以让莉莉和爱丽丝用精神魔法在大约一千米的范围中联系到汀娜小姐,另一只能让汀娜小姐联系到莉莉与爱丽丝……”

——这是昨晚莉莉在果园里抽空,特意为汀娜小姐做的。

在精神的悄悄话里,人偶小姐强调着这些饰品由魔女亲手制作,强调着这些与莉莉娅娜紧密的联系。

“可、可是……”

汀娜一下子就动摇了。

一方面,这样贵重的炼金饰品她无论如何也不能收下,尤其是那枚【飞弹女王】,那是莉莉娅娜的教授赠予她的毕业礼物,自己无论如何也不该收下。

但另一方面,想到只要自己点头就能够得到这些魔女小姐亲手,甚至是【特意为自己】做的饰品,一种难以形容的幸福感正从身体的某处源源不断的涌出来。

汀娜不知道怎样形容这个感觉,但这让她想起自己家居住的公寓中对某个没什么名气的歌手痴迷若狂的男人。

那个疯狂的沉醉于某个据说是小国公主的歌姬的男人每年都会花大量的金钱去那位歌姬所在的王国旅行,每一次都会带回来一大堆诸如与那位歌姬在某次演唱时穿过的同款女装,和那位歌姬眼瞳的色彩一致的红宝石胸针,与那位歌姬发色相同的白银的怀表……

那栋公寓的人们都不理解他为什么会如此痴迷一个从没来过盐沙城开演唱会,也很少发行黑胶唱片的歌手,甚至豪掷十几枚银币,就为了把一张据说是那位公主歌姬在后台休息时坐过的椅子不远千里的搬回家。

汀娜曾经也是在背后说那个男人闲话的人之一,但现在她却有些后悔自己的嚼舌。

能得到自己爱着的人相关的东西,居然,是这样的令人开心啊。

“……因为是汀娜小姐,我才会想要将这些交给你,汀娜小姐。”

……把手,给我。

“是、是的……”

明明莉莉娅娜的语气和平常一样,可当她微微的扬起下巴说出平静却不容质疑的话语,在那星空的注视下,少女立刻就沦陷了。

她乖乖的伸出双手,魔女从木匣里一枚枚的拿出戒指戴在了她的手指上。

左手无名指,左手食指,右手中指与无名指。

算上本来就带在手上的空间储物戒指,汀娜的双手上,已经有了五枚戒指。

“……”

接着魔女沉默了片刻。

她与爱丽丝对视了一眼,从匣子里拿出两只耳夹,绕过横亘在她与汀娜之间的方形长桌,一左一右的,来到了少女的身边。

还沉浸在莫大的幸福感之中的汀娜,感觉到两只耳朵被吹入了温暖的气息。

“哇!”

她下意识的就要站起来,但大腿和肩膀上两点轻盈的重量,用甜美的吐息轻而易举的遏止了她。

“……不要动。”

“现在要给汀娜小姐带上耳夹了哦。”

“!!”

怀里是魔女小姐一丝不挂的美丽身躯,纤细的手臂环过脖颈,那张令她不能自已的容颜在脸颊的一侧,无比的接近,接近到富有弹性的唇瓣似乎都抚摸着耳廓。

而肩膀上隔着衬衫与西服还有那件又薄又带有许多花边的可爱修女服,人偶小姐柔软大大腿与体温清晰的传达到肌肤上,脸颊贴着自己的耳朵,每一次吐息都清晰的传入脑中。

接下来发生了什么,在少女一片空白的记忆之中并未留存。

“……好了。”

“虽然没有打耳洞,不过这样夹着也很牢固,会掉下来这种事,是不用担心的哦。”

汀娜只记得黄金与黑珍珠的耳夹被放在耳朵上合适的位置之后,被柔软又炽热的什么夹紧,那让她的脑海一片空白,小腹的某处仿佛都痉挛起来……

裙子之中,似乎有些异样的违和感。

意识到那是什么,紧张的红晕还没有消去的少女的脸。

“——!!!抱、抱歉!”

涨得通红。

“……?”

看着少女把自己和爱丽丝丢下猛的跑向卫生间,好像完全不知道自己刚刚所作的事对纯情的少女有多么刺激的莉莉娅娜,疑惑的歪了歪头,看向在胸前画着十字,和蔼的笑着的爱丽丝。

“……汀娜小姐怎么了?”

“莉莉,这种时候不要深究才是温柔的体现哦。”

“……是吗?”

“没错,千万不要问哦,不然汀娜小姐会害羞死的。”

“……”

从对话中猜到汀娜急急忙忙跑进卫生间理由的魔女稍加思考之后。

“……那么,制定一下汀娜小姐的锻炼计划吧……”

把这件事扔到了脑后。

 

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当从卫生间里把某件贴身的衣物换掉的汀娜,与穿上赴宴用的华美礼服的莉莉娅娜沿着城堡的楼梯来到一层的大厅时,酒庄的高层已经在这里等候着。

“所以,如果酿造到品评会当天才取出,口感说不定会更好。”

“玛丽,我明白你的心情,但是这种口感去与那些窖藏五年乃至十年的酒去比拼是没有胜算的。”

“我知道,但是……”

“我从小就教导你,葡萄酒最令人着迷的风味,来源于时间,来源于大自然养育的珍贵的木料,可我们已经没有时间了。”

有些严厉,也有些无奈的声音来自于杰斯特。

另一个沉默的女声,则属于那个焰发的少女。

汀娜从楼梯的栏杆旁伸出头去。

她有些好奇——同时也为了驱散自己与抱着人偶的魔女间那有些尴尬的气氛,从上往下看能看到大厅里被放了一个小木桶,在会议室里也见过的人们都拿着酒杯,气氛肃穆。

“这是……怎么了……”

只有那一头显眼的红发遮住了主人的脸,紧紧攥着拳的少女,就好像在酝酿着什么。

“啊、莉莉娅娜小姐!”

对这个场景一头雾水的汀娜刚想问发生了什么,魔女已经走下了楼梯,用一句话把所有人的注意力吸引。

“领主大人。”

转过身,把喝干净的酒杯放回酒桶上,杰斯特端正的行了一礼。

瞟了一眼地上的酒桶,莉莉娅娜用目光示意他抬起头来。

“……酒庄的状况怎么样?”

“大部分果园都收获了,镇民们也愿意接受酒庄的雇佣,现在正在处理葡萄,洗净破皮,酿造室也重新运作起来,三分之一的酒槽已经开始发酵。”

“……订单的问题呢?”

“昨天的宴会结束后我去镇上找了几个熟识的商人,请他们到商人协会帮忙打探,虽然现在还没有消息,但知道酒庄资金充裕后,他们应该不会再那么咄咄逼人。”

男人用敬仰的语气,朝着这个比自己的女儿还要矮小许多的女孩。

这一切就像是一个奇迹,突然出现的领主带来了大笔的资金,用一场宴会消弭了声誉的危机。

只一夜,原先只有城堡里的人还在坚持的酒庄就回到了以往的状态,冷库里堆满了刚刚采收的葡萄,每一个工坊里都有年轻的小伙子跟在酿酒师的身后,将破皮的果实倒入酒槽。

实在熬不住,接近黎明时分回到房间休息的杰斯特曾经有那么一瞬间陷入无比的惊恐,这一切该不会都只是我的幻觉,或是未醒时所做的迷梦吧?一旦醒来会不会一切如旧,什么问题都还没有解决?

这样的恐惧让他几乎无法入眠。

但人果然还是胜不过年龄,即使再怎么恐惧,疲累依然让他沉沉睡去。

虽然只睡了两个多小时,但醒来后的他看到城堡里的繁忙,终于从那恐惧之中挣脱,对这位年幼的领主大人,只剩下无尽的尊敬。

“……那么,就按照历年的节奏好好经营,然后,分出一部分人准备品评会上要用的酒。”

将他眼中的神色收入眼底,魔女点了点头。

“……然后,杰斯特,你需要好好的休息,酒窖空荡荡的酒庄是不像话的,要恢复元气还要很长的一段路要走,今年的品评会,还只是第一步。”

“可是领主大人,现在不是我可以躺在床上休息的时候啊。而且,我们也实在没有好酒再去参加行省的品评会了……”

品评会。

提到这个,连汀娜也能看到杰斯特和其他人脸上的忧虑。

“要是连行省的品评会都无法脱颖而出,就更不要奢求冠军了,而速酿酒是我们唯一的机会,父亲!”

只有玛丽这个时候抬起头来,脸上带着破釜沉舟的决意。

“玛丽,无论如何发酵十几天的葡萄酒是敌不过那些储藏了数年的美酒的。”

在一旁的一位中年酿酒师长长的叹了口气。

“就算玛丽你想办法调出了合适的甜度,尽可能的让口感变得柔和,发酵了十几天,只储藏了不到一周的酒的风味,还是……”

“但是到品评会为止还有5天!再多贮藏一些时间的话,说不定会有更多的提升——”

“……那个酒,你用了什么配方。”

“……”

少女的话语戛然而止,她死死的盯着这个无论怎么看都只有十一、二岁的女孩,紧紧的抿着嘴唇。

魔女小姐平静的仰视着她。

沉默,就在汀娜开始担心玛丽会和莉莉娅娜产生冲突的时候,杰斯特开口打破了这份沉默。

“玛丽!”

他催促着。

“你喝喝看不就知道了。”

父亲的话语让满脸不情愿的玛丽泄了气,她抿着嘴,拿起玻璃的小酒杯从酒桶里放出些呈淡红色的酒液,递到了莉莉娅娜的面前。

用一只手将酒杯接过的魔女接过酒杯,对着一旁走廊投入的阳光微微摇晃,放到鼻尖轻嗅,紧接着慢慢的饮下。

“……原料是冬美人,加入一些甜味的魔植补充甘甜的口味与红苹果似的果香……红珊瑚藤、棘果与……这种口感是贝努斯红花?”

约摸一分钟的回味后,莉莉娅娜放下酒杯看着玛丽。

“……你自己开发的酒品吗?速酿酒?”

“没错。”

“……发酵十几天实在是过长了,明明是速酿酒却追求陈酿的口味,还刻意用棘果增加类似长年熟成后的果香,浓郁的不自然反而影响了口感,还让冬美人本身未熟成时青苹果的香味变得奇怪……”

摇了摇头,眉毛微微皱起。

将手中的酒杯重新放回酒桶上的魔女这样定论。

“……速酿酒的上限在发酵时原料的配比时就已经定好,即使再多储藏一段时间,也还比不上两年左右的【弗尔斯特蔷薇】。”

“而我们尊贵的领主大人却在昨天把仅剩的弗尔斯特蔷薇全部免费喂给了宴会的客人,一桶也没留下,事到如今——”

玛丽冷冷的开口。

“……不过,尽管葡萄酒最令人着迷的风味的确来源于时间与贮藏,但那并不代表没有这种风味的葡萄酒就一无是处。酒庄已经没有更多时间陈酿佳酿,速酿酒的确是唯一的方法,既然如此就完全抛却那时光酝酿的风味吧。”

汀娜觉得,大概是无论如何也没有想到莉莉娅娜居然会与自己有相同的意见,或者说她本来是打算反对莉莉娅娜将要说出的话的。

现在,张开嘴却没能把后面的话继续说出来的玛丽,维持着讥讽的表情呆滞住了。

“完全抛弃……吗……”

那一瞬间,玛丽脸上的表情变得狰狞了。

包括杰斯特在内,酒庄的人们面面相觑,速酿酒,完全舍弃时光窖藏的风味,这些字眼对他们来说是那样的陌生。

一直以来都致力于传统而古老酿造方式的他们,从未想过这不经时光磨砺的工艺。

中年人与老人们在茫然。

“不要开玩笑了!”

忽然,红发的少女发出了母狮般的怒吼。

“你想要把弗尔斯特的荣耀践踏到什么地步!!”

“……你也在酿造速酿酒不是吗?为了品评会,从我来到这里之前就开始。”

莉莉娅娜面无表情的看着少女。

“完全不一样!我是遵循着酒庄一直以来的口味,尝试在短时间里酿造出类似于陈酿的酒,没有时间的酝酿的葡萄酒就只是加入了酒精的葡萄汁而已!”

“……加入了酒精的葡萄汁也能把味道调配的相当不错,葡萄酒用时间征服了大陆,但我们只需要征服评委的舌头。”

两到三天便能出产的速酿酒,也是有着令人惊叹的绝品的,那样说着的莉莉娅娜,用瞟了玛丽一眼。

“……而且,你也需要休息。”

说完,魔女没有再将注意力放在玛丽与她的酒桶上,她并不打算,也并不需要说服这个少女,只要将命令切实的传达,让命令切实的得到实行便可以了。

她看着杰斯特,这位酒庄的管理人,作业的辛劳在他有些沧桑的脸上留下了疲劳的痕迹,而现在,男人的脸上写满了犹豫。

他看着莉莉娅娜,又看着自己的女儿,目光闪烁不定。

但最终,他用手抹了一把脸,让老茧拉扯着眼角的皱纹慢慢、慢慢的滑下,长长的叹了口气。

“我知道了,领主大人。”

“父亲?!”

红发的少女用简直要杀人的目光盯着莉莉娅娜,这个时候却用难以置信的目光看着自己的父亲。

“然后,爱丽丝觉得你们已经很久没有品尝美酒了吧,莉莉。”

无视了少女的大喊——这已经是第几次了?但汀娜觉得魔女小姐可能真的并不在意。

她从空间储物戒指里翻找拿出了几瓶颜色各异的酒,【拉普拉斯】浮现在她的面前,从里面飘出一叠纸张。

“……没有美酒的浇灌,酿酒师也无法酿出好酒,那些则是我游历大陆时收集到的酒的配方,你们分一些人维持酒庄的运营,让另一些人专门研究这些,不过不要贸然开工,人力和设备现在很有限,酒庄的时间和试错成本都不充裕,等到我从宴会上回来之后,再动工,今天你们要做的是好好休息,之后商业上的问题,也让我来解决。”

杰斯特的双手各拿着一瓶酒,其他人也连忙从她的手中接过玻璃的酒瓶与纸张。

这些人听着这位幼小领主的命令,拿着不知道何处酿造的美酒和怎么看都不像是随便能收集到的酿酒的配方,望向魔女的目光之中更多了几分敬畏。

这敬畏让他们纷纷点头,在保证他们今天会好好休息为接下来的工作做准备并且退下之后。

“……汀娜小姐。”

“是的。”

“……接下来我要去赴宴,那些饰品的使用与练习,让爱丽丝陪你一起吧。”

城门前,酒庄的马车被拉出来修缮一新,车夫已经准备好出发。

在这场不太讲究地点的早会中一言不发的少女连忙扭过头来,对上魔女那双漆黑的瞳,在少女点头后,莉莉娅娜将抱着的人偶递到她的怀中。

“汀娜小姐,我们也出发吧?”

马车很快便消失在城门的另一端。

被嘱托了帮助少女掌握那些礼物用途的人偶对着汀娜说着。

“那个,爱丽丝小姐,在那之前,可以先让我去一个地方吗?”

“汀娜小姐有什么事吗?”

“是的,老实说……”

汀娜在意的看向一侧的长廊。

在魔女拿出酒递给杰斯特和其他人时,红发的少女就从这里一言不发的离开了。

现在,在杰斯特离开的方向,一场争吵似乎挣扎爆发。

“稍微,有些担心呢……”

 

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某个上午的后话:

 

“爱丽丝小姐,莉莉娅娜小姐对待下属,总是那样的态度吗?”

“也不是对待下属,莉莉在处理事务时对什么人基本上都是那种态度哦。”

“可是我没有感觉到……”

“谁让莉莉的第一份工作就是作为女王挽救悬崖边缘的帝国呢,所以在工作的风格方面就有一些那个……汀娜小姐是在担心玛丽小姐吗?”

“感觉玛丽小姐和莉莉娅娜小姐好像处的不好,这样的关系会不会引发问题之类的……”

“不用担心哦,莉莉可没少遇到这样的孩子,只要最后把成果做好摆在她们面前,她们马上就会变得信服的。”

“是这样吗……”

“是这样哦。”

“……”

“汀娜小姐?”

“我突然觉得,和莉莉娅娜小姐你们一起共事的普通人,大概会非常辛苦呢……”