耳边是风声呼啸,风中有自由的风之精灵在轻笑,

第一次以这么高的视角俯瞰大地,第一次看到那片熟悉的丘陵在天空下的景色,看到海面在蜿蜒的海岸线上变成一片蔚蓝的色块,在遥远的天海彼端与苍穹融为一块澄澈的宝石。

即使已经入夏,高天之上的风依然带着寒意,吹在少女的肌肤上激起一片鸡皮疙瘩。

组成云朵的水汽在小腿上划过,打湿了薄薄的丝袜,凉丝丝,痒痒的。

“唔……啊……”

没有真正的体验过在风中飞翔,没有以自己的身躯穿透云层的话,一定不会理解这究竟是怎样的感受。

飞翔,那是没有翅膀的人类自古以来的悠久梦想。

即使存在着飞行的魔法,也绝非任何人都可以掌握,以凡人之身踏足那巨龙飞舞的苍穹是何等的荣耀,只有在亲身飞舞于那无边无际的苍穹后才能理解。

但此刻,以凡人之躯飞临苍穹之上的少女,却丝毫也不敢乱动。

被比她更娇小的女孩抱着的少女在刚刚从城堡的露台起飞的时候,她还因为从未有过的新奇心情四处张望,看城堡在视野中越变越小,看海风在临海的丘陵上卷起深绿草浪。

直到连海上的大型商船都小的像是一只只在蓝色绸缎上慢悠悠爬动的甲虫时,汀娜向下看了一眼。

那一眼,汀娜看到了自己与大地的距离,看到了让自己不至于坠落的保证仅仅只有莉莉娅娜那稚嫩的双臂,看到了。

人类绝对无法超越的,绝对的【高度】。

头晕目眩。

一股反胃的感觉在肚子里翻涌。

第一次的,汀娜知道了。

——自己原来,恐高啊。

“诶呀哎呀,汀娜小姐,再坚持一下吧,我们快要到了——”

“我,我尽力……”

闭上眼睛,就连回答爱丽丝的话仿佛都会让自己向下坠落一般,少女用膝盖紧紧

夹着魔女的纤细手臂,双手环绕着她的脖颈,一动也不敢动。

“……”

因此被占据了视野的魔女困惑的眨了眨眼睛,叫出了几个法师之眼。

从精巧的魔法之瞳中,莉莉娅娜看到大地的绿意渐渐的到了尽头,视野前方,紧靠海岸线与一座山峰的土地,被浅浅的红色所覆盖。

一般来说,海岸红树林指的是在海岸线及附近的盐水沼地繁茂生长的常绿木本植物,但是盐沙城北的红树林,却的的确确是有着美丽的茜色。

“……在魔物栖息的树林里上空飞行说不定有危险,接下来的路,要走过去了。”

在红树林的边缘,莉莉娅娜将脸上彻底失去血色的汀娜放了下来。

脚踏实地的感觉几乎要让少女哭出来。

眼圈都红起来的汀娜可怜巴巴的看着仿佛没事人一样,打开不知从哪里拿出来的大书翻动着的莉莉娅娜。

“莉莉娅娜小姐,回去的时候,我们可以不用飞的吗?”

“……很可怕吗?”

“非常、非常的可怕!唔唔……为什么我一定要来啊……”

——人类,是不会飞的。

这一点,汀娜现在深刻的理解了。

就像死神把镰刀架在自己的脖子上在耳边桀桀怪笑,如果不是出发前上过厕所,汀娜敢肯定自己一定会在莉莉娅娜的怀里漏出来的!

说起来,毫无战斗力和野外冒险经验的自己到底为什么要到这里来啊!

“……因为只有汀娜小姐知道,那四个人的长相,如果还活着则另当别论,如果死了……”

“至少要有个认识脸的人来收尸吧,汀娜小姐应该也不希望爱丽丝和莉莉最后带回去的是其他人的遗体?”

“呜……”

这个理由无可推却理由。

这段对话也已经是第二次了。

还不到一个小时,汀娜就对不到一小时前的自己感到怨恨了。

“对普通人来说,飞起来的感觉还是太刺激了呢,汀娜小姐都这么害怕了,回去的时候就用别的方法好了。”

“别的……方法?”

“等到那时候,汀娜小姐就会知道了。”

知道这位魔女小姐对人类理所当然拥有的很多情感都很钝感的爱丽丝拍着少女的背,帮助汀娜理顺了气息。

“……那好吧。”

翻到自己需要的那一页的莉莉娅娜思考了一下,点了点头。

然后。

“……汀娜小姐,你有那些人的随身物品吗?”

看向了金发的少女。

“呜……没有呢……哈呜……”

一边捂着嘴,蹲在地上的汀娜摇了摇头,不明白为什么莉莉娅娜突然问起这个。

“……那就不能用寻人的术来寻找那些人了呢……其他的线索有吗?”

莉莉娅娜沉默了片刻,伸手把漂浮在面前的书本翻到另一页。

那些人——显然指的就是莱迪亚拉,墨德,穆思拉和马克这四个昨天来到这里完成委托,的冒险者们了。

昨晚他们中的一人放在家里,用来向家人表示平安的护符突然损坏,如果是那个的话,说不定可以作为莉莉娅娜小姐说的【寻人】的术的材料。

这么想着的汀娜,面对魔女的第二个问题。

“……唔,只知道,他们去了水源地,但是……”

缩了缩脖子。

“我第一次来这里,不认识路……也没有地图……”

莉莉娅娜沉默了。

汀娜好像听到那张除了说话之外就总是紧闭的小巧嘴唇,轻轻的叹了口气。

而在汀娜身边的爱丽丝……

“噗、哈哈哈哈!汀娜小姐,你原本打算就这样来救人的吗?”

不知道到底是觉得什么非常有趣的,在听到汀娜的话后大声的笑了起来。

“非、非常的抱歉,是我考虑不周了……”

“不不不,应该是没有考虑到从来没有冒过险的汀娜小姐会毫无准备的这边的错,莉莉,怎么办?”

“……只能用笨办法了,那些人去的水源地是,火山脚下。”

仿佛可以越过这片两人高的低矮红树林,魔女望向树林的西侧。

漆黑的瞳孔映出了那高耸的山峰。

火山【维苏卡】。

被茂盛的红树林包围,因为曾经盛产一种红色的岩盐而别名【红盐火山】的死火山,在这座山的山脚下,有着盐沙城周边地下水脉的源头。

其中一条水脉的出口就在地表,浅红的水流与海水混合浸泡着这里的土地,那也是这片围绕山岭的树林显现出淡淡红色的根源。

“……先去那边吧。”

将施法的素材——一些矿石的碎屑和植物的枝叶洒在书页上,让虹色的魔法阵笼罩在自己和汀娜的身边,莉莉娅娜合拢书本,示意爱丽丝保护汀娜的安全。

“那么,汀娜小姐,我们也走吧。”

坐到汀娜的左肩上,稍微拉了拉滑下的淡紫和服的领口,爱丽丝的手中又出现了朱色的陶碗。

“好、好的……”

——一副毫无急迫感的表情呢,莉莉娅娜小姐也好,爱丽丝也好。

汀娜苦笑着。

“如果可以快一点的话就好了……”

“因为没有任何线索所以也没有办法啦,本来对冒险者的救援委托就是比起施救者的能力更加看重被救者的运气的,这种地形,气味啦脚印啦都不能指望呢。比起催促,还是祈祷真神保佑这些家伙吧。”

爱丽丝摇晃着碗中的清酒,不以为然的摇晃着脚。

因为那就是无可辩驳的事实,所以汀娜只能默默的在胸前画了个十字,像爱丽丝所说的,从心底祈祷。

祈祷那些应该有着更好前途的少年少女们能够平安无事。

 

………………………………………………………………………………………………

 

无论是在干旱的炎夏,还是在寒流肆虐的寒冬,这片红树林的地上永远都有一层足以没过脚踝的水面。

透过树影的阳光泼洒在这宁静的水面上,因为细微的水波而略微浮动。

水非常清澈。

但因此反而让人可以看清水底被泡烂的淤泥那微红的色彩。

站在水面与草地那浅浅分界线的边缘,莉莉娅娜弯腰脱掉了白色的皮革小凉鞋。

就那样赤裸着小脚,向前走去——

“——等,等一下,莉莉娅娜小姐,怎么能不穿鞋子往这种地方走啊!”

汀娜连忙伸手抓住了女孩的纤细肩膀。

“……汀娜小姐才是,把鞋子脱下来,放到空间储物戒指里,袜子也是。”

侧过脸的魔女眨了眨眼睛,用催促的目光看向少女。

“……【水面行走】的魔法直接施加在汀娜小姐的皮肤表面,直接接触水才会生效,穿鞋子会没有效果,袜子湿了也会很难受吧。”

“诶?是,是吗?”

“……”

点头。

莉莉娅娜沉默着向前走了一步。

小小的脚掌踩在清澈,却因为水底的淤泥而看起来如同沾满浅红污迹布幕的水面上,平稳的站在了上面。

就像站立在晶莹坚实的大地之上般,只有接连漾开的两圈水纹宣告着这依然是一片水面。

【水面行走】。

即使普通人也耳熟能详的魔法,的确,汀娜理解了,有这样的魔法的话,就算是浸水的地面也能如履平地。

但是。

“这样很危险的呀,莉莉娅娜小姐,没有任何防护的话,会因为泥里的魔物受伤的!”

这片红树林的危险,并不仅仅是水与泡的稀烂的淤泥带来的行动不便。

还在冒险者协会时,汀娜听几位冒险者说过,虽然这下面的烂泥最深的地方可以让一个一米八的大汉一瞬间消失掉,就算是浅的地方也可以深深的淹没到膝盖,但是,这片树林里真正致命的,是在淤泥里可怕的毒蛇和泥栖的魔物。

除非有着探视生命反应的魔法,否则谁也不知道这些隐藏在泥地里的危险猎手会在什么时候什么地方发动致命的袭击,不,即使是有那样的魔法——

“有些魔物比如泥浆蛇啊,红树毒贝壳,魔鬼鱼之类的,在埋伏的时候就像是死了一样,就算是生命探查魔法也很难探测到啊,还有血草螺,要是不做好没有缝隙的防御,一旦一不小心踩上去,这些只有蚂蚁大小的吸血鬼就会一拥而上,一瞬间就把你的腿吸成一根柴,而你要在因为失血而眩晕的时候,才能反应过来。”

某位失去了一条腿的冒险者是这么说的。

几乎所有来这里完成过委托的冒险者都是这么公认的,只有穿上覆盖了金属的橡胶长裤才能在这里比较安心的行动。

也只是【比较】安心而已。

这个【比较】到底是能安心到什么程度汀娜不知道,但是,绝对不是在脚上什么都不穿!

“……莉莉娅娜小姐,从来没有来过这里吧。”

但是,莉莉娅娜轻轻的晃了晃小脑袋,对少女的主张并不以为意。

“……爱丽丝。”

而且似乎还并不想解释,她打开了书本,使用起了别的什么魔法。

“可是——”

“嘛、嘛,汀娜小姐,冷静一点,因为汀娜小姐没有实际来过这里冒险所以并不知道吧。”

在少女的耳边,爱丽丝妖艳的吹了口气,阻止了她接下来的话语。

“汀娜小姐所说的那些魔物是依靠什么来寻找猎物的,知道吗?”

“……不。”

“所以汀娜小姐不知道呢,泥浆蛇是瞎子,依靠敏锐的感知耳洞来感觉身边流体的变化,红树毒贝壳只要不直接踩上去就和石头没有什么区别,魔鬼鱼没有视觉器官,取而代之的身上有很多刺,这些刺很容易因为身边流体的变化而产生反应……这么说可以明白吗?它们都是泥栖魔物,全部的器官都是用来察觉淤泥中的猎物的,而有了【水面行走】后,我们的动静会被水给完全掩藏,这些魔物是不会察觉到我们的。”

明明脸上泛着醉酒的潮红,声音之中却没有一丝醉意的人偶,详细的向连初心者都是算不上的汀娜解释着。

“你也看得到,莉莉走在水面上的动静有多么小了吧。”

“是、是这样吗……”

汀娜看向自己肩上的人偶,有些迟疑了。

“所谓书上的知识总和现实有差别,老人的经验也不一定全部正确,比起淤泥下的魔物,我们要提防的反而更多的是这些不高的树上的魔物呢,比如……”

摇晃着的酒碗向前指去,下意识顺着那个看过去的汀娜。

看到了,正在低头看着那本大书的莉莉娅娜身边,从一颗一人多高的红树上垂下来的淡红气根——

“!!”

突然弯曲。

宛如绷紧的弹簧,朝着翻动书本的女孩射去。

那是难以想象的速度,就算比起之前的影魔也不逞多让,少女只看到那根藤条——藤条般的什么魔物如同弹簧一样蜷曲起来,化作一片模糊的淡红色残影——

——喷着颜色更深的血飞了出去。

“……藤叶蛇或者其他的什么树栖魔物,嘛,也不需要怎么提防就是了。”

爱丽丝的后半句话慢悠悠的飘到了耳边。

那根淡红的“藤条”重新无力的垂了下来,断了半截,断口上还在淅淅沥沥的滴着血。

然后,应该是被袭击了的莉莉娅娜……

“……还不走吗?”

连露出一点表情都奉欠的样子,就像是那个夜晚面对十数只黑狼,就像那动乱的夜晚被那黑衣的老鼠会成员袭击一样。

面无表情,仿佛内心也毫无波动,就好像被袭击的不是自己一般。

“……”

汀娜思考了一秒钟,弯下腰,把高跟鞋和黑色的长筒袜脱了下来。

将高跟鞋和长筒袜递给莉莉娅娜,一种有些微妙的羞耻感让少女无所适从,不过,这样的感觉马上就被脚底的清凉感驱散了。

赤脚站在水面上,感觉非常的奇妙。

理应柔软脆弱的水面就像一块有些柔软的玻璃板,踩在上面凉凉的,仿佛足底被水波浸湿,但是向后弯起膝盖,手指触摸足底,却完全没有被打湿的痕迹。

——魔法,果然很神奇。

开始后悔自己没有在学院里好好学习魔法——然后想起自己就像大陆上的绝大多数人一样压根就没有觉醒魔力所以就算学也学不好的汀娜,又看了看那条短了一大截的蛇。

“……那个魔法,我身上现在也有吗?”

“嗯?那不是被动防御的魔法哦?只是一个瞬发的【风刃术】,莉莉虽然是魔女,但和一般的魔女不太一样,五感和反射神经并不比精锐的武者差。”

“那么,可以给我一个魔力护盾吗……我只是个普通人,有点害怕……”

这条闪电般弹出的藤叶蛇让汀娜有点发憷,如果没记错的话,这种蛇……是剧毒吧。

“魔力护盾的本质是高度聚集的魔力,在魔物栖息的丛林里无时无刻开着魔力护盾才更容易吸引强大的魔物靠近哦?非必要不使用魔法,这可不仅仅是出于节约魔力的考量,还是说,汀娜小姐……”

听到爱丽丝的话有些沮丧的低下头的少女,下巴被人偶的小腿抬了起来。

被半强制的扭过脸,眼前是托着酒碗,轻轻笑着的爱丽丝的小脸,那张涂了红艳口红嘴唇轻佻的跳动着,将一只手捏住了少女的鼻尖。

“不相信爱丽丝可以保护好汀娜呢?”

“没、没有啦……”

金发的少女一下就结巴了。

那一瞬间展露出来的,与那稚嫩身体与面容迥异却浑然天成的妖娆气质,让她的思考有一下子中断。

“嘛,没关系,爱丽丝会证明的喔,虽然是莉莉的人偶,但是爱丽丝可一点也不比莉莉弱呢。”

有些傲然的抬了抬下巴,人偶小姐轻笑着放过了不知所措的汀娜。

“现在,让我们快点出发吧。”

“……走吧。”

第二次说出这句话,合拢了书本的魔女率先向着密林的深处走去。

汀娜连忙跟上。

但是,在少女的脑海中,人偶那轻佻的微笑,逐渐变为那红茶味的初吻,还有眼前这个娇小的背影,在那连衣短裙下,美丽的身躯。

“……”

仿若坏掉的留影石一样,不断的闪现着。

“……我,是不是,变得奇怪了呢……”

不禁这样低声自语。

无论是谁,也没有对少女无意识的自问作出回答。

向树林的深处走了大约二十几分钟,身侧的树木越来越高大茂盛,脚下的水也越来越深,水下淤泥的色彩,在汀娜反复回头看后,也确认了,颜色越来越趋近于深红。

“……这说明我们正在趋近红树林的水源。”

“不过……唔……还真是有些奇怪呢。莉莉,爱丽丝和莉莉第一次来这里的调查时,这片红树林有这么安静吗?”

途中莉莉娅娜停下来重新使用了四次【水面行走】。一路走到这里,除了最初那条扑向莉莉娅娜被一个风刃砍了的藤叶蛇,连一只魔物都没有看到。

似乎这让喝醉了的小人偶非常的不满,她摇晃着穿木履的小脚,很大声的抱怨。

“这样爱丽丝根本没有办法向汀娜小姐证明爱丽丝的博学和可靠嘛!”

“哈、哈哈……”

感觉着肩膀上在闹腾的爱丽丝,汀娜在心里加上了一条祈祷。

“……的确,太安静了,不过关于这个的调查。”

说话间,已经为自己和汀娜第五次加上了【水面行走】魔法。

“……等救人结束后吧。”

说完,小小的魔女继续向前走去。

看着她踩在水面上有些惬意的舒展的脚趾,汀娜突然想到了一个问题。

“那个,莉莉娅娜小姐。”

从进入红树林开始就有的,些微的违和感。

“……什么?”

“为什么莉莉娅娜小姐一开始,不把【水面行走】施放在我们的鞋子上呢,我记得,大家一般都是这么做,而很少刻意将这个魔法附魔在脚上吧。”

“……”

魔女沉默着向前走。

似乎在思考着要怎么回答少女的问题。

但汀娜觉得,自己没有看漏。

就是因为平常的莉莉娅娜实在是太淡定——也可以说单调,无论是表情,还是动作。

所以,一旦出现与这些不同的行为,还是很容易察觉到的。

比如踩在水面上,那白玉一般的脚趾突然蜷缩了一下。

“……”

“……莉莉娅娜小姐?”

“呼呼呼……是因为材质的问题哦。”

汀娜一本正经的盯着莉莉娅娜迈动的双足,小小的魔女沉默无言的在前面行走,风卷过红树的树梢,沙沙作响的树叶中,爱丽丝感到有趣似的笑着。

“材质?”

“【水面行走】是一种附魔性质的魔法,汀娜小姐已经知道,注魔是通过炼金术将一种材料的性质改变成另一种吧,与之相对的,附魔仅仅是在某种东西上附上一种魔法的效果,形容的话,就像是坑坑洼洼的表面不好把纸贴的平整这种感觉,被附魔的物品的材质是很重要的。”

“可就连炼金商店里卖的【水上行走】卷轴的说明书上也写着,适用于任何足部装甲……”

汀娜看向肩膀上的小人偶,她的笑容非常非常的愉快,愉快到汀娜不得不满脸狐疑。

“绝大部分金属都很适合附魔,尤其是银,相对的金就不那么适合,钢铁的话很普通,不好不坏,所谓的装甲,大部分都有钢铁的组件吧?就算是游侠的靴子,足底没有钢铁的款式也在210年前逐渐被淘汰了,所以适用绝大部分装甲是成立的。”

爱丽丝手上的酒碗消失了,取而代之的是一杆长长的烟斗,小人偶吧嗒吧嗒的抽了两口,呼出一阵玫瑰的芬芳。

“不过汀娜小姐的高跟鞋和莉莉的小皮靴都是完全的皮制品,皮制品的原料是魔物的皮。没有特别经过处理的皮革,基本都延续着它们还在魔物身上的特性,也就是外来魔力的抗性相当不错,相对而言天然没有魔力抗性的人类皮肤更加适合附魔,为了尽可能延长附魔时间才没有施加在鞋子上的。就是这样。”

“……只是这样?”

很有道理,至少以汀娜那浅薄的魔法学基础知识听不出任何的漏洞。

但少女的直觉隐隐约约告诉她,可能……不。

肯定不止是这样。

“呼呼……当然不。”

爱丽丝耸了耸肩,悄悄的凑近少女的耳边,干脆的证实了少女的直觉。

“不过接下来的部分……就要汀娜小姐自己去向莉莉证、实、咯。”

“唔唔……”

虽然……不觉得,莉莉娅娜会告诉自己呢……

在这一次的交谈结束之后,接下来的路途变得无聊起来。

找不到话题的汀娜,只是盯着走在自己前方的女孩摇晃的白色裙摆。

爱丽丝吧嗒吧嗒抽着烟斗,吐出时而弄玉,时而淡雅的花香,这些香味马上就被林间的风吹散,人偶悠闲地摆动着双脚,也不嚷嚷着要证明自己了。

没有魔物,没有危险,仿佛这里并不是危机重重的城北红树林,而自己也不是在冒险。更不像是在去救援可能陷入危险的冒险者。

自己要是走累了就可以随时随地的休息,没有人担任斥候,没有人不断地警惕周围,完全不像是冒险而仅仅是三个人在一起野餐一般的,过于祥和的气氛,让汀娜的思绪飞到了连自己也不知道的彼方。

直到一具尸体的出现。

靠在红树上穿着破烂的皮铠,没有左手和右腿的尸骸突然被看到时,汀娜不由自主的发出了惨叫——在这之前。

“……冷静一点,汀娜小姐。”

莉莉娅娜朝她伸出了手,将隔绝声音的结界准确的笼罩在了她的身上。

“汀娜小姐,在已经快到水源地的这里大吼大叫可是会很麻烦的所以请冷静下来,那具尸体已经腐朽的很厉害,而且穿着老旧的皮甲,不可能是那四个魔法学徒中的任何一个的。”

“呜……呜……为什么莉莉娅娜小姐和爱丽丝小姐,可以这么淡定啊……”

在满是魔物的丛林之中大喊——手忙脚乱的捂住嘴,意识到自己做了蠢事的汀娜紧张的四处张望。

不过,她的声音被隔音的结界束缚在了这小小的区域,山脚下这片浅红色的水域并没有如少女所想的,一大群魔物因为听到她的声音从四面八方跳出来。

一路上也没有遇到任何的魔物,让汀娜都觉得是不是自己的运气实在太好了。

“看得多了就足够淡定了,撒,走吧,水源地已经近在眼前……然后汀娜小姐,请做好心理准备哦?”

小人偶的言外之意,她非常明白。

“……我,我会努力的……”

汀娜抿着嘴唇,重重的点了点头。

被拯救者在拯救者到来之前就死去……这样的戏码,在冒险者协会,即使是在这座小城里,也时有发生。

并且时常伴随着委托者和冒险者的争端。

“很好,这片森林实在是安静的有些过分了……不知道水源地又是什么样呢……”

摸摸少女软软的金发,小人偶在汀娜视线的死角,与沉默着站立在那具尸体前的魔女对上了视线。

无需言语和通讯,自己能察觉的异样,莉莉娅娜没有理由不能察觉。

而娇小的魔女,也就如爱丽丝所想的,点了点头,手中出现了一枚银色的怀表,转瞬间又消失了。

她走到红树林和山地的交界处,摊开一直在手上拿着的书本,在上面放上一颗糖果和几片浅蓝色的花瓣。

虹色的魔力光亮起,以莉莉娅娜为中心在水面上描画了魔法的圆阵。

“莉莉娅娜小姐,在做什么呢……”

莉莉娅娜的动作让少女转移了注意力,不,不管是莉莉娅娜做了什么,汀娜都会强迫自己把注意力转过去的。

她迫切的需要分开注意力,在救人前看到一具尸体,再怎么样都太不吉利了。

“那是在呼唤水的精灵,好向它们询问最近发生的事,这些元素精灵们记性都很不错,询问它们获得线索大陆上刑侦的常用手段,对付没有这个意识的罪犯永远是一抓一个准。”

“可是……应该不会有魔法需要糖和花瓣作为施法素材吧……”

就连汀娜也知道,施法的三要素:魔法的【原典】或【解读】,魔力,施法材料。

莉莉娅娜的那本大书似乎可以让她不需要长篇大论的咏唱魔法的【解读】,但是,糖和花瓣又是什么?

精灵是这种东西弄出来的吗?

“施法材料大多会成为魔法的一部分是没有错……不过在这里,只是作为小礼物而已。”

“礼物?”

“汀娜小姐马上就会知道的,看,水的精灵来了。”

魔女小姐脚下的水面,突然漾起了一圈波纹,在波纹的中心,水面隆起,还没有等汀娜看清楚那是什么,隆起的部分就消失了。

少女再看向莉莉娅娜的时候,在大大的书本上,一只小小的,透明的小人正抱着那颗晶莹剔透的水果糖和浅蓝色的花瓣,好像非常开心一样的在书页上转着圈圈。

小人没有五官,和童话里说的不太一样,小小的晶莹的身体在书页上舞动,却没有留下任何湿痕。

——那就是水的精灵吗?

“————”

“——!——!————!”

用汀娜所听不懂的话,莉莉娅娜和水之精灵说了一大堆,小小的水精灵也用同样的语言回答了很多。

头一次,少女在那张仿佛无论何时都不会有任何变化的表情上,看到了凝重。

“……那个。莉莉娅娜小姐……?”

隔音的结界解开了,用手指摸了摸水精灵的小脑袋,看着她带着礼物跳回到水里不见的魔女,沉默了片刻。

“……水精灵说,昨天她看到了四个人沿着这条山路走了上去,并且,没有返回。”

“真的吗?!”

“也就是说,他们应该还在水源地附近呐。”

“……没错,然后……她说了,水源地方向的水,在暴走。”

莉莉娅娜摊开了书本。

魔法阵在她的身边闪烁着,构成汀娜并不认识的魔法,一个又一个。

那双漆黑的双瞳,也逐渐染上了银白的色彩。

——连续使用魔法后,莉莉娅娜的瞳孔会由深邃的黑,变为月光般的银白,这是最近汀娜才知道的。

大约几分钟之后,莉莉娅娜才合拢了书本,用那双变成淡银色的眼睛看向汀娜,伸手将少女拉到了身边。

“诶?诶诶?等,等一下,怎么回事,水在暴走又是什么意思?”

一头雾水的少女,被拉到了莉莉娅娜的身边,爱丽丝也从少女的身上,落回了魔女的肩膀。

“……马上。”

“汀娜小姐就会知道了。”

莉莉娅娜和爱丽丝没有回答。

但就如她们所言,马上,汀娜就知道了她们所说的“水在暴走”是怎么回事了。

离开红树林,沿着并不陡峭的山路向【维苏卡】的山腰爬一段距离,在去往山顶和山脚的分叉口再向下走,很快,就会来到一个山谷。

这里是维苏卡地下水脉的其中一个出口,,淡红的湖水在流进红树林后变得清澈,成为盐沙城白盐河最大支流的源头。

通称,水源地。

在冒险者们的交谈中,这里是个有着一片修筑在山体中,不知什么年代留下了的遗迹的山谷,有一汪美丽的,如同红宝石一般的湖泊,湖边绿草如茵,偶尔还有温驯的食草动物在那里散步,来到这里,就像越过了名为红树林的地狱,见到了神所在的天堂。

然而少女所见的却并不是这样的祥和景色。

“那、那是什么啊……”

通向山谷的小径,在下坡途中的某一块岩石后方,汀娜小心翼翼的探出头。

当看到山谷入口时,少女呆住了。

“……水在暴动……那当然说的不是水源地的水。”

“而是水元素……最低等的水元素,史莱姆的暴动。”

乍看之下,简直就像山谷中湖泊里的淡红色湖水都漫出来了,淹没了山谷的入口和附近的土地,但是最近并没有下雨,并不存在湖泊水位上涨的可能,也能看到,在山口后方,这一滩水与湖泊之间未被淹没的茂密草地。

最重要的是,正常的水,是不会以隔了一百多米的距离都能看得清的幅度咕噜咕噜蠕动个没完的。

“史莱姆……这、这么大一只吗?!”

“不,这是一群史莱姆,而且,是警觉状态”

“警觉状态?”

——那是,什么?

“汀娜小姐,你曾经说过史莱姆是很危险的魔物吧。”

“是,是的,因为虽然看上去很迟钝很人畜无害,但毕竟是元素生命,很难杀死,而且速度也很快,在附近有水的时候……”

“还会变成连宝具级都觉得头疼的可怕魔物,这些描述都是在说现在,警戒状态的史莱姆。汀娜小姐,看好了,如果以后汀娜小姐还有机会遇到这种状态的史莱姆,,千万,千万不要出现在它们一百米之内,也绝对不要弄出太大的动静哦,不然的话……”

“不、不然的话……?”

爱丽丝从莉莉娅娜的肩膀上飘了下来,随便从地面上挑了一块比她的小脑袋还大的石块。

“嘿。”

扔了出去。

石块在岩石的地面上砸出明显的碰撞声,向前弹了几乎十米后又撞在了狭窄道路的一侧。

“……”

“……”

“……”

什么事也没发生。

“爱、爱丽丝小姐?”

“稍微等一下,史莱姆因为没有视觉和听觉器官,对物理性的噪音比较钝感,不过……”

小人偶好整以暇的拉了拉因为用力投掷而滑下来的和服衣领。她的话还没有说完,盯着石头与岩壁撞击的位置,正打算移开视线的汀娜。

——轰!!!!!

仿佛坚硬的岩石和同样坚硬的什么相互碰撞,剧烈摩擦——就是那样令人齿酸的声音。

可是,下意识捂住耳朵,将嘴张开的汀娜,却确认到与山路左侧岩壁碰撞的并不是什么坚硬的岩石。

用自己的双眼。

现在,距离正午已经没有多少时间了,从山谷落下的阳光照亮了空气中的浮尘,在湿润的红树林附近,即使是山中的山谷,这些飘扬的灰尘也不多,所以在阳光之下异常的显眼。

因此,当那一道白色的笔直的一道粗壮水柱将那些闪闪发光的浮尘洗去,并在岩壁上凿出一个比现在藏身的这块岩石更加巨大的凹槽时。

“……咕……”

少女,失去了话语。

就连细小的碎石落在面前都仿若浑然不觉。

“……虽然比较钝感,而且所谓的听觉和视觉与人类不同,但他们并不是瞎子和聋子,它们可以看到人体中的水,可以感觉到一百米范围里的震动。”

灰白色的岩石因为被打湿而变成了更加深沉的色彩,那道白色的水柱在短时间里就失去了所向披靡的势头,变成了一滩没有颜色的水流,从岩壁上哗啦啦的滑落。

流下来的水携带着细碎的石屑沿着向下的坡度无声的流淌。刚刚从岩壁上凿下来的,较小的碎片,当它们遇到比较大的石块时,就停止了运动。

水流也无力推动那些拳头大小的石块,一如人们对水的普遍印象。

可是刚刚那个……

“……莉、莉莉娅娜小姐,爱丽丝……那个,是什么啊……”

“超高压的水炮,直径大约一米,呈现出白色,是因为内部大量的气泡。”

魔女捡起溅落在面前的石块,和汀娜一起看着,那内陷了十厘米以上的凹槽。

“一般状态的史莱姆很符合大众的第一印象,又迟钝又弱,就连小孩子都能轮着木棒把它们砸个粉碎。但是……警觉状态的史莱姆就不一样了。”

看了看那个凹槽,又看了看现在三人藏身的岩石,爱丽丝抽了一口烟斗。

“举例说明的话,就是从魔法牌里一费的无用白板变成了七、八费的斩杀主力军,这可真的不是开玩笑的哦,在警觉状态,它们可以超高速移动,会主动抱团,会消耗自身体积发出这种只要一下就能打穿一般城墙的高压水炮,连持有宝具之人也杀得掉,就算是爱丽丝和莉莉,现在也觉得棘手了呢,看,它们又变回原来那么大了,看来草里的史莱姆数量很多。”

将足以贯穿盐沙城城墙的一击发射出来之后,史莱姆群的体积小了很多,但很快,那一滩把高草都压倒的水洼就蠕动着,变回了和之前差不多的规模。

“那、那样的话,莉莉娅娜小姐和爱丽丝小姐,不是很危险吗?而且,而且这么可怕的话,那些冒险者会……”

魔法牌是大陆最流行的桌面游戏之一,持有宝具也是这个大路上最强者的证明,爱丽丝和莉莉娅娜的战斗力更是汀娜所见的【最强】。

无论哪个比喻都浅显易懂,以至于切实理解了面前这一滩在各种冒险故事和小说中都是被初出茅庐的主人毫不费力干掉的魔物比想象中更危险不知多少倍的少女,脸上失去了血色。

“世界上有无数伟大的冒险者的第一步,就淹死在了史莱姆之中,这句话可不是玩笑,汀娜小姐,现在知道为什么这个委托需要汀娜小姐支付未来一年的人生了吗?那不是那四个人的命的价值。”

——而是这个委托的风险。

“……”

“不要露出那种表情嘛,汀娜小姐,在想什么都写在脸上了。”

“……因为没有智慧与对危险的迟钝,史莱姆的一般状态和警觉状态的转换,非常缓慢,很有可能是那些冒险者深入了水源地后,这些史莱姆才变成这样的,而即使是警觉状态,史莱姆也没有能作出主动巡逻这种事的智慧,如果他们的运气没有差到某个程度,才过去一天的现在……”

“还有可能活着,吗?”

点头、点头。

说完,莉莉娅娜再一次拉起汀娜的手,回到了红树林与山地交界处。

“……接下来,汀娜小姐请等在这里。”

在这里,厚厚的山体足以抵御史莱姆的强力水炮,而且也不会太靠近红树林。

来到这里后,莉莉娅娜的手中又出现了那本厚厚的大书,与一块银色的怀表。魔女翻开书本,在其中一页上放好了玻璃块,汀娜不认识的鸟的羽毛,干瘪的什么魔物的眼球和几根淡蓝色的藤蔓,在虹光闪烁中,放出一只彩虹色的小鸟。

【莉莉娅娜魔女之眼】

汀娜听到了莉莉娅娜小声吟诵的,这个魔法的名字。

那只小鸟很快变得透明,从莉莉娅娜的手中飞向了水源地。莉莉娅娜闭上了眼睛。

汀娜听说许多侦探用魔法可以连接施法者的意识,即时的给予视野,大概那只能隐形的小鸟就是这样吧。

它会看到什么呢?它会看到……那四个冒险者的尸体……吗?

那具穿着皮甲的尸骸,又一次闪过了脑海。

“……”

汀娜再一次,在胸前画起了十字。

这短短一个上午的时间,她向真神的祈祷就比之前的人生更多了。

片刻后,莉莉娅娜睁开了眼睛。

魔女沉吟了一会儿,然后翻开了其他的书页,在上面放上施法的素材,低声咏唱。

和【莉莉娅娜魔女之眼】不同,这些似乎都需要咏唱,而且咏唱结束之后,魔法阵消失,魔法也没有立刻出现。

“汀娜小姐,明明爱丽丝就在面前,不要盯着莉莉看啦,虽然穿着这套衣服,爱丽丝是不能用魔法就是了,但是,难道今天的爱丽丝不可爱吗?”

“诶?不、没、没有不可爱啊,爱丽丝小姐一直都非常可爱……”

……这是什么逻辑呀……

汀娜连摆了摆手。

“那——么,请与可爱的爱丽丝约法三章,可、以、吗?”

“咿呀!”

人偶小小的牙齿咬住了少女的耳朵,陌生的触感让汀娜尖叫了一声,可怜兮兮的看着脸上露出肉食魔物般表情的爱丽丝。

感、感觉今天的爱丽丝,比之前的恶魔女仆爱丽丝还要更加危险的样子,这套衣服究竟是什么啊!

“元素生命对魔力的反应相当敏感所以要拉开一点距离做准备,这里也比较安全,适合汀娜小姐藏身,然后……嗯哼,居然有这么多吗,有点麻烦呢……虽然爱丽丝和莉莉会先用远程的魔法解决掉入口那一大滩,但是里面还有不少的样子,所以,记住,汀娜小姐。”

爱丽丝在说着的时候,似乎看到了什么,稍微沉思了一下,抓起汀娜的左手,竖起了她的食指。

“第一,莉莉会在这里留下保护用的结界,不论汀娜小姐你听到了什么,看到了什么,就算是不幸有魔物靠近到面前也好——请无论如何都不要从这里离开。”

所谓的保护用结界,就是莉莉娅娜在汀娜坐着的这块石头周围,花了不到二十秒在地上画出来的一个写有汀娜所看不懂字符的同心圆。

这个似乎可以保护自己免受伤害……但汀娜也不知道,是不是真的有用。

但也只能相信莉莉娅娜了。

就像相信自己影子里的影魔已经无害一样……至少目前为止,汀娜小姐都没有骗过自己。

“以上!”

“……不是约法三章吗?”

“在东国的这个词语中,三只是一个虚数啦,至少爱丽丝觉得是呢。”

认真的点了点头,小人偶松开了汀娜的手。

就像是心有灵犀一般。

站在不远处的莉莉娅娜合拢了书本,爱丽丝飘到了莉莉娅娜的右肩上。

没有“走吧”,或者“开始吧”之类的话语。

汀娜突然意识到,说不定这两人确实不需要这些话语。

说不定,这一路上的交流,都只是为了自己。

“……那么。”

“爱丽丝和莉莉,就出发咯。”

——没错。

这些宣告,都是向自己——

“——等一下!”

在意识到了这一点后,心中没来由的涌起一股怅然。

以及在那个让整座城市都变成一团乱麻的夜晚,自己踏上归途的心情。

汀娜站了起来。

“……?”

“怎么了?”

“……我……果然还是不想只能在这里无力的等待,我……我想要看到莉莉娅娜和爱丽丝战斗的样子,那至少比什么都不知道的在这里干等要让我安心!”

——大部分【法师之眼】及同类魔法,都可以共享视野给复数的人,作为侦测用的魔法,这是性价比最高的一种。

总是睡过去的魔法理论课,在考试前夜疯狂填鸭时所记住的些许知识,在这个时候浮现在了脑海之中。

“那个,莉莉娅娜小姐,你的【莉莉娅娜魔女之眼】,也是可以共享视觉的吧,我不会说出带我一起去这种话……因为我知道我只是个累赘,但是,请至少让我看到,这样我才能……安心!”

——安心,又是安心。

站起身来,重复着。

金发的少女,一边手忙脚乱的重复着自己的主张。

——只是为了我自己可以安心而已,我到底要做出多少任性的事,说多少任性的话呢?

又一边担忧着这样的希望会不会引起魔女和人偶的不快,而紧张的看着两人。

生怕她们用那一成不变的语调。

【就算看到了,你又能做什么呢?】

说出这样的话。

自己是个累赘这一点汀娜非常理解,在来这里的路上,因为自己受不了所以莉莉娅娜放低了飞行的速度,因为走一段路就需要休息所以走走停停。

在自己人生的初次的冒险中,自己扮演的角色就像童话故事里等待着王子来拯救的公主,什么也做不到。

少女不喜欢这样。

就是因为讨厌这种公主般的无力感,她才曾经剪去了一头的长发,拼命的让自己干练起来。

但是。

她是个累赘,这是,无可辩驳的事实。

所以,至少——

“……”

魔女微微的歪了歪头,似乎在思考着自己要求的合理性,然后。

“……可以。”

点了点头,走到了,汀娜的面前。

魔女靠在了少女的身上,稍微踮起脚,仰起小小的脑袋,微微分开了那平时紧闭的,素色樱花般的唇瓣。

“……诶?诶诶诶?”

汀娜还没有因为魔女答应了自己的请求而松口气以及感到高兴呢,就被女孩的这个动作弄蒙了。

“那个……莉莉娅娜小姐……这是……”

这、这个姿势,怎么看怎么像是可爱的女孩子,小鸟依人的在索吻啊!

汀娜不知所措的看着莉莉娅娜,又看向飘在魔女小姐身后的爱丽丝。

小小的人偶,正非常愉悦的微笑着。

“……汀娜小姐说,想要【莉莉娅娜魔女之眼】的视觉共享。”

等了一会儿汀娜都毫无反应,那双变成银白色的眼睛眨了眨。

“……但是,汀娜小姐无法使用魔力和魔法,也不能自行维持,共享视野的魔法术式,所以,需要从我这里获得魔力与术式,最快,最安全的方法就是,交换体液。”

银白的瞳孔,一如那色彩一般纯洁无暇。

“体液交换……”

少女干巴巴的重复了一遍。

这是连自己也知道的知识。

这并不是索吻。

这是给予魔力的简便方式。

但是,就行为而言。

——这依然是,接吻。

“……”

汀娜沉默了。

亲吻。

嘴对嘴的亲吻,叫做接吻,那是,对女性而言——不,对每一个人而言,都应当慎重的行为。

要吻吗?

吻一个女孩子?

吻一个(看起来)比自己小好多岁,这么可爱的女孩子?亲吻那两片落樱般的,一定柔软的像是布丁一样的嘴唇,为了交换唾液汲取魔力,还要把那又小又可爱的舌头吸过来,舔舐搅动?

“……呜哇哇……”

光是想想那样的画面,汀娜就觉得自己的脸已经烧透了。

“……汀娜小姐,请快一点。”

偏偏,无垢的魔女,又在催促着。

尽管知道这不是那种意思,这里也不是那样的场所,但在这样的气氛下,莉莉娅娜的这句话无论怎么样看都像是可爱的撒娇和催促。

催促自己品尝那,可人的小嘴……

“啊……唔唔……”

“……快一点。”

苦恼的尽头,简直就像是自暴自弃一样。

少女抓住了莉莉娅娜的肩膀。

“——对不起,莉莉娅娜小姐,请当做我之前的话都没听到吧,真的对不起……让我这个大笨蛋……一个人冷静一下……”

轻轻的,艰难的。

推开了。

“……不用吗?”

“不用,真的对不起,我不应该提出这种要求的……”

仿佛全身都失去了力气,少女一屁股坐回石头上,捂着自己烧热的脸,呜呜呜呜的呻吟着。

——糟糕。

——糟糕糟糕糟糕糟糕糟糕!

没脸,和莉莉娅娜小姐的视线相对了。

“……明白了,那么,我们出发了。”

“嗯,一路小心……”

再抬起头来的时候。

那娇小的身影和吃吃坏笑着的人偶,都不见了踪影。

“……”

四周,一下子只剩下了,自己的心脏砰砰直跳的声响。

“呜呜,我在想什么呢想什么呢想什么呢想什么呢!!!”

啪!啪!啪!

少女有些气急败坏的拍着自己的脸颊。

——有一瞬间,自己动摇了。

彻彻底底的动摇了。

甚至就在抓住莉莉娅娜肩膀的时候,自己的脑海里闪过的,也是嘴唇上即将传来的触感。

“唔唔……好痛……”

下手有点狠了,在亮着虹光的同心圆中,少女背靠着山壁,眼泪汪汪的捂住了红起来的脸颊。

“但是……差一点就亲下去了……差一点就,对莉莉娅娜小姐做了那种事……”

心跳不已。

与之相伴的是,一种难以言喻的负罪感。

如果自己真的亲下去,就要以死谢罪的,就是这种程度的负罪感。

和之前被恶魔女仆爱丽丝这样那样时一样,甚至更加强烈,到底是为什么呢……

虽然直到成年到现在,再过个两年自己的年龄就要以2开头了,虽然在这么长的一段人生中自己都没有谈过恋爱,但是。

“……不会吧。”

动摇之中。

在整个世界观的动摇之中。

汀娜想到了一个,自己以前从未考虑过的问题。

“……不,不会的,我,我应该是很普通的女人,虽然莉莉娅娜和爱丽丝都非常非常的可爱但是我应该——呜!”

天空中突然炸开巨响。

紧接着,岩石的地面也猛烈的震动了起来。

“咬、咬到舌头了,怎么回……事……”

突然的变化让汀娜终于顾不上自己的那些小心思。她从石头上摔了下来,抬起头的时候,嘴里说出的话语却因为眼前景色的改变而消湮。

天空,覆上了灰暗的色彩。

不知何时,从何处而来的乌云,遮蔽了万里无云的晴朗苍穹。

如若一副铁铅色的幕布。

“……这是……莉莉娅娜小姐做的……吗……”

趴在圆圈之中,汀娜因为这超现实的光景自言自语。

除此之外似乎没有更多的解释。

————!!!!!

突然,雷鸣炸响。

“呜啊——!!!!!!!”

视野的一角,可以看到银白闪电的一瞥,那贯穿天地的银枪在这一瞬间就是唯一的存在。

紧随着地动山摇,坚实的岩壁都战栗起来。

那从天而降的神罚之锤并不只有一次,轰鸣的间隔无比短暂以至于轰鸣与动摇连成毫无间隙的一片。空气中弥漫着灼烧和雷雨天的气味,在轰隆作响的雷声中,在动摇的大地上刺激着少女的鼻腔。

少女的悲鸣在它的面前连存在的余韵都没有,空气炸裂,那连绵不断的雷声与闪电,在山崖的另一端卷起毁灭的风暴!

仿佛永无止息,仿佛永远持续!

汀娜捂着耳朵,张大嘴拼命的回忆着自己那些浅薄的魔法知识。

没有记错的话,魔法根据威力、消耗可以大致划分为【普通魔法】【大魔法】【极大魔法】和【禁咒】。根据波及范围分为对人,对军,对城和对界。

这些小孩子都耳熟能详的常识中也包括了【足以改变范围天气的魔法全部认定为为对城级别的极大魔法或者禁咒】,【极大魔法并不是一人就可以使用的】等等。

而这个魔法,至少将整个水源地和一大片红树林都笼罩了进去,这、毫无疑问是个极大魔法!

而施法者……爱丽丝说过穿着那套和服的她无法使用魔法,所以。

只有一人。

莉莉娅娜一个人用出了可怕的极大魔法!改变天气,说不定还在改变地形的极大魔法!

——莉莉娅娜的实力到底有多恐怖?

城里被熔断至今也没有修好的大桥突然从脑海里冒了出来。

将熔断大桥的邪教徒击败、俘虏的正是莉莉娅娜。

再想到每一次,莉莉娅娜的那本大书都是随手就能从不知道什么地方拿出来,又随手就放到不知哪里去的。

虽然莉莉娅娜双手的手指上都有空间储物戒指没错,但是。

大陆最强阶级的证明,得到【世界】承认而创造的【宝具】,其基本特征,有两个。

其一是难以损毁。

其二是……自由的召唤与召回!

雷鸣与闪电的暴风,到底持续了多久呢?

隆隆的雷鸣和没有中断过的地动,让时间的流逝都变得稀薄。

在脚下的大地停止震颤的好长一段时间里,汀娜的耳中还回响着雷声的轰鸣。

“结束了,吗……”

等到听力恢复正常,乌云散去,赛贡之阳已经爬到了天穹的中央,把格外热烈的正午阳光洒在了红树林斑驳的水面上。

“看起来,没有其他的地方受害的样子……呢。”

“……虽然史莱姆比预想之中多很多……但我有好好控制。”

莉莉娅娜和爱丽丝,也重新来到了汀娜的面前。

还是一如既往的,小人偶就连头发都没有乱掉,在魔女的身上,也只有破破烂烂的连衣裙证明了,就算是用出了【极大魔法】洗地,也依旧不轻松。

“衣服,又破了呢,肚子上这么一个大洞……没事吗?莉莉娅娜小姐。”

“……被流弹擦了几下,被一次攒射击中了……没事,我是,不死的魔女,不过,衣服有些可惜……”

“……”

可惜……吗?

汀娜无语的看着,勉强还能履行作为衣物功能的那块布料。

遇到这种事,可惜的一般会是衣服吗?

“那四个冒险者……”

“因为忙着清理史莱姆所以没有去找呢,一般就算是水源地,也不会有这么多史莱姆出现的。那个遗迹里,爱丽丝倒是确实感觉到了四个生命的气息哦,看来他们的命还不错呢,不过他们打招呼时爱丽丝和莉莉忙着加固封印,就没有答话。”

“——真的吗?!”

——他们的命还不错。

因为这句话,汀娜的脸上露出了惊喜的神采。

本来在看到那些恐怖的史莱姆后她都准备放弃了。

“当然是真的,所以,现在就走吗?汀娜小姐。”

“那是当然了!”

迫不及待的,汀娜跳了起来,沿着莉莉娅娜和爱丽丝走来的方向跑了过去。

没跑几步,少女又忐忑不安的回过头。

“那个……真的已经没有史莱姆了吧……”

一群史莱姆的攒射削掉几乎十厘米岩壁给少女的震撼,并没有因为那恐怖的雷电风暴而减弱。

端着酒碗正在悠闲喝酒的爱丽丝噗嗤一下笑了起来。

连莉莉娅娜的脸上,也仿佛露出一缕笑容。

女孩走到有些不好意思的少女身边,牵起了她的手。

“……走吧。”

 

…………………………………………………………………………………………………

 

经过那一场难以想象的雷电风暴的洗礼,水源地旁的草地化作了名副其实的焦土。

莉莉娅娜和爱丽丝说这里有一百以上,分散在各个位置的史莱姆集群,并且全部处于警戒状态,当她们意识到通过事先预估的手段隐秘的逐一解决已经不可能时,就果断的使用了【极大魔法】将那些全部歼灭。

四处都是焦黑的泥土与坑洞,那如茵的绿草早已化作飞灰,连近岸的湖水,都因此浑浊不堪。

不过,在流进红树林时,就会被那密布的树根净化掉的吧。

“……虽然对造成的环境破坏有些过意不去……”

“但是草木的灰烬也会成为新生的养分,只要下一两场雨,这里就会变回原来的样子了。”

空气中还弥漫着雷雨天过后那刺鼻的气味和焦灼的泥土气息,湖岸附近有些地方的火苗还没有熄灭,与莉莉娅娜牵着手,正在走向湖边古老的矿坑遗迹的汀娜因为这样的风景而感到几乎走不动路。

“莉莉娅娜小姐,好厉害……”

以自己那贫乏的词汇,只能以这样的话语来作出感叹。

“……我倒是觉得,让一百群以上的史莱姆全部变成警戒状态的那些家伙更加厉害,这绝对不是正常的情况……”

“因为实在是很异常所以希望你们把事情的来龙去脉都说一遍呢,遇难的冒险者小姐?”

爱丽丝突然拉高了音调,正在四处张望的汀娜转过头看过去,沿着人偶的视线,在那座修筑了不知道多少年,风吹日晒下残破的废墟间。

看到了一张灰扑扑的脸。

“你们……是来救我们的吗?!”

察觉到三人的视线聚集到这边来,那个人从废墟的一根石柱后面走了出来。

栗色的卷发和下摆已经残破的绿色魔法师袍,汀娜认出了这个女孩。

“莱迪亚拉小姐……”

她想要大声招呼,告诉她他们已经安全了,但她还没来得及把音量提高。

“爱丽丝和莉莉只是来这里处理魔法师协会的事务的,你们是遇难的人吗?”

人偶就拍了拍她的肩膀,做出了回答。

——诶?

汀娜愣住了。

——这,和说好的不一样啊!

不是来救人的吗?怎么,突然变成魔法师协会的事务了?!

“魔法师协会的事务……是吗……”

莱迪亚拉听到回答后,即使是在有些远的这里,汀娜也看到了她松了一口气,在胸口画着十字。

大概是在念叨着,真神保佑之类的话吧。

“我们有同伴受伤了,不好意思,可以帮帮忙吗?虽然可能付不出什么报酬……啊,我们马上下来!”

“……不用了,我们会上去,然后,我希望你们没有乱动任何你们不该动的东西。”

对少女的话冷淡的回应着,莉莉娅娜翻开了书本。

一条虹光的阶梯,从魔女的脚下延伸到了遗迹的第三层,当汀娜被莉莉娅娜牵着手沿着这条阶梯来到少女面前的时候,拿着一根学院制式法杖的莱迪亚拉,有些浮肿的双眼瞪得像是两个鸡蛋一样。

“您、您是,彩虹之女吗?”

从她的嘴中,说出了一个汀娜没有听说过的词。

“……只是魔力光的颜色相同而已,我是一个学者,而非诅咒之子。”

然后莉莉娅娜,则说出了汀娜也知晓的名词。

【诅咒之子】——因为从先祖继承下来的幻想种,或者是魔族血脉的觉醒而拥有幻想种的特征【双性】的人类,因为拥有两种生殖器官又无法生育,而且拥有远超一般人的魔力量及魔法天赋,这类人被人们称之为【受诅咒的孩子】。

……毕竟以人类刚刚开化时的观念来看,无法生育后代,毫无疑问是被诅咒了吧。

然后,这类人的特征还有就是彩虹色的魔力光……这么说起来……

看到那那彩虹色的美丽魔力光,也难怪会被这么认为吧。

……说起来自己为什么没有产生这种疑问呢……

汀娜回忆了一下。

“莉莉娅娜小姐,并不是诅咒之子哦。”

这一个多月莉莉娅娜成天不穿衣服在自己面前生活,也没有看到莉莉娅娜的身上有什么正常女孩不该有的器官。

所以才完全没有这种困惑吧……

“是、是吗,失礼了……”

她的声音倒是有些疑惑,但那大概是疑惑刚刚明明听到三个人的声音,出现在她面前的却只有两人吧,她盯着自己和莉莉娅娜看了又看,然后才转过身。

“你的同伴们呢?”

听着莱迪亚拉有些局促的道歉,汀娜有些无奈的叹了口气。

“啊,我马上就带两位去!那,那个,再冒味问一下,两位小姐有带药剂吗,因为同伴受了重伤,我们准备的药剂已经用完了,现在他还在发着高烧……”

看起来这个女孩并没有认出自己。

……算了,这样也好。

“……伤口感染了?”

莱迪亚拉在前面带路,少女走得很焦急,她带着莉莉娅娜和汀娜穿过灰黄色石砖搭建的,还比较完好的拱门,绕过几个弯。

“我们都没有修过医疗系的课,虽然尽可能的用药剂为他做了消毒的处理,可是创口实在太大了,失血有些严重,遗迹里的环境也比较糟,可能……是感染了吧。”

还一边回答着问题。

“……化脓了吗?”

“没有,至少看上去没有,但是却在发烧。”

很快,昏暗的遗迹中,出现了灯火。

据说这个遗迹在过去不仅仅是矿场的管理设施,同时也是一间交易所,镶嵌在岩壁里的建筑足足有三层高,保存的相当完好。

在三层的一个房间里,汀娜看到了剩下的三人。

因为看到陌生人的出现警戒起来的马克。

连忙向同伴们介绍两位【魔法师协会】成员的莱迪亚拉。

握着法杖蜷缩在墙角,质疑着她们的身份,要莉莉娅娜出示证明的穆思拉。

还有……

“啊……”

在房间终于,四个睡袋铺成的简易床垫上痛苦的喘着气,昏迷的墨德。

看到这一幕,汀娜就好像感觉到心中一大片的沉重阴霾烟消云散。

她在胸口画了个十字。

四人全员存活。

感谢真神。

然而,在看到躺在床铺上的墨德时,汀娜却又笑不出来。

少年一只腿的膝盖下方。全部都消失了。

那里包着厚重的绷带,绷带上的符文闪烁着绿色的微光,。

他昏迷着,嘴里发出混乱的呓语。

“……被史莱姆的水刀砍到了吗?”

把象征着七个魔法系统与魔法师协会成员的玛格努斯七翼徽章收起来,莉莉娅娜平淡的站到少年的身边。

爱丽丝被她抱在怀里,在有外人的时候,装成一个普通的人偶,也遮掩一下肚子上衣服的大破洞。

……或许也正是因为这个,穆思拉才要求她们出示身份证明吧。

“……是为了救我。”

从墙角站起来的红发少女点了点头。

“……被砍掉的腿呢?”

“找不到了,就算没有被史莱姆当做食物分解……现在也只是一条焦炭了吧。”

莱迪亚拉重重的叹了口气。

“啊,不,我不是在指责莉莉娅娜小姐和助手小姐……”

她又连忙解释着,手忙脚乱的。

“……伤口开始感染了,所以才在发烧,不过一两天里死不了,现在,告诉我,你们是怎么惹出这么多史莱姆的。”

但莉莉娅娜丝毫不在意。

她从空间储物戒指里掏出一瓶淡绿色的药剂,递到了莱迪亚拉手中。

少女看到药剂瓶上的标签,一下子愣住了。

紧接着,她明白了这位自称学者,看起来最多十一二岁的女孩的意思。

“啊,抱歉,我这就说……可是,我们,其实也不知道为什么……”

握住那瓶足以买下四家人全部家当的昂贵药剂,莱迪亚拉把它递给了穆思拉,看着红发的女孩喜极而泣的拿着药剂一点一点给墨德喂下,她开始了诉说。

但就像她所说的。

他们也对这里出现这么多史莱姆——而且还是【变异】的史莱姆一头雾水。

昨天,他们花了一个上午的时间从盐沙城坐马车来到距离红树林最近的村庄,等到费尽力气来到水源地,距离黄昏只差半个多小时了。

消灭史莱姆的速度反而还没有花半个小时,这些没事就泡在水里的水球毫无警觉性,又迟钝无比,四个魔法学徒使用【魔力刃】轻而易举的把一大堆史莱姆一扫而空,在确认了那些溃散的水球没有再聚集后,马克还开玩笑说劈柴都比干这个累。

之后,他们在离湖不远的草地上扎营休息了一会儿,准备离开。

【变异】的史莱姆似乎就是那个时候出现的。

“休息了一会儿后,走到湖边准备补充一下饮水的我们,发现还有一群史莱姆在湖畔,我们都没有多想,以为只是躲在水里面的史莱姆爬到岸上来了而已,于是,穆思拉说我们这次沿着湖畔清扫一下就离开吧,拿起法杖走了过去……”

说到这里,莱迪亚拉看向了自己的友人。

红发的少女已经把拿一瓶药剂给墨德喝下,效果非常显著,少年的脸色好看了很多,跪坐在他身边的穆思拉抚摸着少年的金发,低声的接过了话题。

“但那些史莱姆不一样,我刚刚给法杖附上魔力刃,还没有走出几步,它们就剧烈的蠕动了起来,然后,一道可怕的水刀从我的身边擦了过去,把我们的火堆一劈两半,我们都惊呆了,但那些史莱姆却没有停下,它们朝着我又放出了水刀,如果不是墨德推开我,我肯定已经……”

“……那些史莱姆规模大约多大?”

莉莉娅娜继续询问着。

“最开始那一滩并不大,也就一两平方米的样子,但是,却像连弩一样不停的喷着威力可怕的水刀,我们拼了命的把墨德带进了遗迹,那个时候,那样规模的史莱姆已经有四、五片了,然后,到今天早晨……可恶,我们怎么会遇上这种危险的变异种!”

马克一拳砸向了墙壁。

他们作为冒险者的初次活动,本来只是希望能赚取一些学校的学分,但没有想到,居然会发生这种事。

看看外面吧,那可是一位强大的魔法师——尽管看起来不像——使用极大魔法才把那些史莱姆全部消灭!即使如此她也是全身都破破烂烂了,这样的委托协会居然定级为谁都可以接的C?

——开玩笑也要有个限度啊!

“如果不是莉莉娅娜小姐和助手小姐出现,我们说不定会困死在这里吧,老实说,补给已经见底了……那个……莉莉娅娜小姐……会救我们离开吧。”

说到面临的窘境,有些忐忑不安的,莱迪亚拉看向了一直面无表情的女孩。

她比他们都要幼小很多。

当然也可能只是外貌如此,但是无论如何,她是来处理协会的失误的,莱迪亚拉也确实看到这个女孩在把史莱姆清扫一空后在湖边奔波着做些什么。

她、是并没有伸手援救的义务的。

给予他们药剂是为了与她们交易情报,现在,情报说完了,接下来……

他们还能给这位抱着看起来就无比昂贵的洋娃娃的魔法师什么呢?

“当然了!”

汀娜立刻大声的给出了回答。

“因为莉莉娅娜小姐……不是会见死不救的人……吧……”

然后,在三人狐疑的目光和正准备开口说些什么的莉莉娅娜的注视下,抓着魔女小姐的肩膀,心虚的缩到了女孩的身后。

房屋里的气氛有些许尴尬和紧张。

“……最后我再问一遍。”

在莱迪亚拉他们使用的,昏暗的【光亮术】照亮着的徒有四壁的古老石室之中。

只有莉莉娅娜丝毫不为之所动。

“……你们,没有碰什么不该碰的东西,吧。”

没有任何情感混入的话语,冷酷如刀刃。

不知何时已经冷却为漆黑的双眸,就如同与这房屋的昏暗相融,压得人喘不过气来。

“没有,没有!我们没有损伤这座遗迹的任何地方,也不敢往遗迹的深处去探索……虽然的确为了饮水往下走了一点点,但真的只是一点点而已!”

“没!没错!我们只吧墨德运到了这里,然后就什么也没有做了!”

那令人汗毛倒竖的话语,仿佛只要说错或者说谎就会化作冰冷的杀意。

不知道莉莉娅娜到底是什么意思的魔法学徒们拼命的摇头,忙不迭的解释着。

“……”

魔女用她那深邃的双眼逐一扫过他们的眼,良久之后。

“……那样,最好。”

用四个字,让他们像断线的人偶一样瘫软了下来。

“莉、莉莉娅娜小姐,我们赶紧带他们离开吧,这个人,受了重伤啊。”

“……嗯,封印也已经加固了,这样说不定能多撑一段时间……”

“莉莉娅娜小姐?”

“……没什么。”

魔女小声的嘀咕了些什么,然后,收起了手上的书本,从空间储物戒指上抹过。

一枚散发着红光的,老旧的金属螺旋出现在了她的手上。

“……站到,一起来。”

说完,莉莉娅娜蹲下,将那枚手掌大小的螺旋,用力的刺入了古老石砖之间的缝隙。

螺旋上,一圈火焰的圆环扩散而出,紧接着。

一阵失落感涌上背脊,顷刻间。

“……诶?”

眼前的景色,变为了熟悉的庭园。

这座小小城堡的大门就在不远处倒悬的天使,依然在那绯色的天空中仿佛无止境的坠落。

小路的花纹和今早看到的又有些不一样了,但道路的两旁,那如茵的绿草,确实是自己已经很熟悉色彩。

在小路的中央,莉莉娅娜正从一堆燃烧的火焰中,拔出一把螺旋式的短剑,虹色的魔力光一闪而过,那把短剑就重新变回了赤红的螺旋。

“我们……回来了……?”

“啊……嗯……”

莱迪亚拉,马克和穆思拉站在汀娜和莉莉娅娜的身边,呆然的看着四周,墨德还躺在地上,似乎因为背后触感的改变,有些不舒服的呻吟出声。

也许,除了依然在昏迷的少年和造成这件事的莉莉娅娜,谁都没能从一瞬间发生的事里反应过来。

“这里是……盐沙城外闹鬼的那个……”

汀娜听到莱迪亚拉茫然的说着,然后又捂住嘴,把最后两个字咽了下去。

“……剩下的路,你们自己也可以走吧。”

但显然,已经抱着爱丽丝自顾自走到有着倒悬天使浮雕大门前的莉莉娅娜,并不在意。

当然也没有留下他们来喝杯茶的想法。

淡漠的留下这一句话,她就推开门,消失在了汀娜和他们的视野中。

“啊,是的,非常感谢……”

连莱迪亚拉的感谢都没能追上那娇小的背影。

“……那么,我们也走吧,要尽快把墨德,送到医院去才行啊。”

“说得对呢,虽然到盐沙城还有点距离,但是,都被送到这里了,我们也,已经没有什么立场去抱怨了。”

片刻的寂静后,马克背起了昏迷的友人。

“那么,助手小姐,也非常感谢你的帮助,我们就告辞了,下次有机会的话,再好好的,向你,和莉莉娅娜小姐道谢吧。”

莱迪亚拉和穆思拉,用已经放松下来的表情,向汀娜鞠了一躬。

“诶?嗯、嗯,虽然我什么也没有做就是了……”

她们的眼中,已经闪烁起了神采。

那是名为希望的光,连带她们身边那颓然的气息也荡然无存。

“才不是,如果不是助手小姐,莉莉娅娜小姐那时候,应该是真的想丢下我们的,厉害的魔法师大多有这种倾向呢,不喜欢管闲事……”

莱迪亚拉揉了揉眼睛,朝着汀娜苦笑了一下。

“而且,这个传送的魔法,是很耗魔力的吧,莉莉娅娜小姐身上的魔力波动,在拔出那把短剑的时候,变得很微弱了……”“诶?!”

“也可能是之前的极大魔法和之后在湖岸四处奔波画一些魔法阵的消耗,助手小姐,现在是你去帮助莉莉娅娜小姐的时候了呢,我们……没问题的,只是几公里的路而已,一旦进了城,我们也还可以叫马车……真的,麻烦你们了。”

栗发的少女,最后朝着汀娜笑了一下。

紧跟着友人们转身离开了。

覆满淡紫爬山虎的大门合掩,庭院里,只剩下汀娜一个人了。

在阳光下,金发的少女呆呆的站立着。

“——莉莉娅娜小姐!”

然后,转身快步的跑了起来。

 

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“莉莉娅娜!”

在图书馆门旁的沙发上,汀娜找到了白金色的魔女。

那娇小身体上破破烂烂的衣服早已经消失不见了,未着片缕交错着双腿,整个身躯都陷入柔软沙发上的女孩面前,飘着之前没能看完的书本。

看起来,简直就和早晨出发前一摸一样。

“……汀娜小姐……怎么……了……喵……”

但是,作为决定性不同的是。

女孩那漆黑深邃的眼睛,已经困顿的咪成了一条缝。

小脑袋一下一下的耷拉着,就像困极了的猫咪,连平常早上起不来床时的口癖都冒出来了。

“哎呀呀,好久没有消耗到这个地步了,已经连维持爱丽丝活动的魔力都没有了呢,呐,莉莉,已经这么累了的话,就休息吧。”

在沙发扶手上坐着的爱丽丝,似乎也已经无法行动了,小小的人偶双手垂落在身体的两侧,连脑袋都抬不起来了。

魔力大量消耗的后遗症之一就是极度的困倦,就像莱迪亚拉说的,一个人用出应该数人合力的【极大魔法】,又使用了超长距离的空间转移道具,莉莉娅娜今天,一定是用掉了非常多的魔力。

“……不行……今天的……工作……”

莉莉娅娜勉强抬起头,翻开了一页。

但还没过几秒,那双本来就咪成一条缝的眼睛,就彻底的合上了。

还一会儿后,才又艰难的撑开。

“莉莉娅娜小姐,困的话,就要好好休息,工作的话……说起来我的工作也还没做呢,午饭也……”

大图书馆的吊钟显示她们已经外出三个多小时了。现在刚过正午,因为莉莉娅娜提到工作而想到书房里那一大袋资料的汀娜,觉得肚子咕咕叫了起来。

“哎呀哎呀,爱丽丝没办法去做饭了呢,莉莉看起来也是,不好意思啦,汀娜小姐,厨房的位置,汀娜小姐已经知道了吧,做一个人的份就好,爱丽丝和莉莉,都是不需要食物的。”

“不,虽然我也很饿了,但是……”

“没关系,人类可不能不吃饭呢,没关系,莉莉看起来还能撑一会,不用管莉莉和爱丽丝,汀娜小姐去做饭吧,厨房里……应该还有食材才对。”

“……我知道了,我马上去做饭,然后拿过来!”

厨房的位置,是除了书房和莉莉娅娜的房间,汀娜最先记熟的,

很快,她就端着有牛肉沙拉和几个面包的托盘回到了图书馆。

“莉莉娅娜小姐……啊。”

从门中走过,少女不由得压低了自己的声音。

那本大大的书跌落在地上,屈起的双腿也伸展开。

沙发里的女孩闭着眼睛,平日里那神秘的气氛已经全然感觉不到了。

“莉莉娅娜小姐……爱丽丝小姐?”

没有人回应。

汀娜把盘子放在一边的书桌上,蹑手蹑脚的踩着柔软的地毯,走到了魔女与人偶的身边。

“莉莉娅娜?爱丽丝?”

爱丽丝那双黑色的眼睛也闭上了。

“……睡着了呢……”

看起来,莉莉娅娜是真的累坏了。

“唔……真是的,困了的话,就不要看书了嘛,这是……”

《盐沙城神话故事集》。

将流传在这一带的神话故事收集成册,就是这样的读物,里面包括什么大海怪啦,丘陵上通灵的黄鼠狼啦,白色的鼠群啊,活了几百年的三眼老奶奶啊,火山下面的大恶龙之类的,都是些有趣的传说故事。

两人都睡着了,那就没有办法了。

“原来莉莉娅娜小姐,也喜欢看这个啊……”

带着些许负罪感,一边翻动着书,少女一个人吃掉了午餐。

留下莉莉娅娜和爱丽丝的份,汀娜感觉有些怀念。

小时候,她也很喜欢这本书,尤其是里面,英雄的少年与少女封印大恶龙的故事。

用餐完毕,把书放到沙发另一侧的书桌上。

一时不想去处理那些情报的汀娜,托着脸看着魔女小姐和爱丽丝的睡颜。

像是安稳睡着的小猫一样的表情,完全看不出,究竟哪里有着能够遮蔽天空,呼唤雷电的力量。

“呼……啊……”

一上午野外跋涉的疲倦和吃饱肚子后的困顿,在这个时候一起涌上来了。

“……真是的,看到这么可爱的睡脸……连我也……呼啊……”

懒虫迅速占领了少女的脑回路,【想要睡觉】这个念头,无可抑制的冒了出来。

而且,面前就有看起来很舒服的沙发和……

莉莉娅娜。

被懒虫彻底占据的脑瓜转动了一下,就这么做吧,汀娜想着。

“嘿咻……”

将沉睡的魔女抱到了怀里。

魔女小姐的身体,比想象中还轻,就像一片柔顺的羽毛一样。

把莉莉娅娜抱在怀里,汀娜坐到了沙发上,伸手梳理了一下那奢华的,由浅色的金逐渐变为白金色的发丝。

自己的胸部,虽然不算雄伟,但是,也能当个好枕头吧,这么想着,少女把女孩的小脑袋枕在自己的胸前。

“……”

在这一刻,魔女的睡颜前所未有的接近。

褪去了平常神秘气息的魔女,在现在显得更加幼小了。

显得更加的可爱,更加的。

像是一个普通的【女孩】。

不是强大的魔女。

不是神秘的名誉冒险者。

而仅仅是一个名为莉莉娅娜的,普通的女孩。

普通的,可爱的。

莉莉娅娜。

“……”

少女,看着怀中女孩微微吐息着的双唇。

困意,终于彻底淹没了思考。

“午安……莉莉娅娜……小姐……”

在慵懒的欲望支配下。

少女轻轻的低下了头。

 

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某一日的后话:

“……”

“啊,莉莉,早安……这时候应该说晚安了吧?”

“……我,睡了多久。”

“大概四、五个小时吧,好久没看莉莉谁的这么熟了呢。”

“是吗……汀娜小姐呢?”

“为莉莉和爱丽丝做好晚饭后,留下一张纸条回去了呢。”

“是吗……”

“莉莉,嘴边什么也没有哦?”

“嗯……没什么……爱丽丝,那些史莱姆……”

“啊啊,很难不把两件事联系到一起呢,虽然姑且是加固了封印……”

“……时间不多了呢。”

“要辛苦工作了呢,汀娜小姐怎么办?”

“汀娜小姐……吗……”

“莉莉?嘴唇附近,不舒服吗?”

“……不,大概……只是错觉……”